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Tubarão cospe criatura que ama a terra na frente de cientistas chocados

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Jun 6, 2024

Um tubarão tigre surpreendeu cientistas australianos em uma viagem de pesquisa oceânica ao regurgitar uma equidna pontiaguda que adorava a terra na frente deles.

Pesquisadores da Universidade James Cook disse quinta-feira eles estavam observando a vida marinha na costa nordeste quando o tubarão tigre de três metros que capturaram vomitou uma equidna morta – uma criatura espinhosa semelhante a um ouriço.

Nicolas Lubitz disse que só poderia presumir que o tubarão engoliu a equidna – também conhecidos como tamanduás espinhosos – enquanto nadava nas águas rasas da ilha, ou viajava entre ilhas, o que os animais costumam fazer.

“Ficamos bastante chocados com o que vimos. Realmente não sabíamos o que estava acontecendo”, disse ele na quinta-feira. “Quando cuspiu, olhei para ele e perguntei: ‘Que diabos é isso?'”

Lubitz disse que lutou para pegar seu telefone. “Consegui tirar apenas uma foto, mas dá para ver o contorno da equidna na água”, disse ele.

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Um tubarão tigre pouco depois de regurgitar uma equidna na costa da Ilha Orfeu, em maio de 2022.

Nic Lubitz, Universidade James Cook


Lubitz disse que a equidna morta estava inteira quando foi regurgitada em maio de 2022, levando os cientistas a presumir que o tubarão a havia comido apenas recentemente.

As equidnas – que só são encontradas na Austrália e na Nova Guiné – são mamíferos que põem ovos, têm espinhos salientes no corpo e usam um focinho em forma de bico para comer formigas. De acordo com WWFdurante a época de reprodução, as equidnas gostam de formar um “trem” no qual até 10 equidnas machos seguem uma fêmea na esperança de se tornarem seus companheiros.

Não está claro quantos desses animais estão na natureza.

“Os tubarões-tigre comem qualquer coisa. Eles são apenas necrófagos. Já vi vídeos deles comendo uma pedra sem motivo”, disse Lubitz. “Acho que a equidna deve ter se sentido um pouco estranha na garganta.”

O tubarão-tigre saiu ileso após seu lanche pontiagudo e os cientistas equiparam-no com um rastreador acústico antes de soltá-lo de volta na água.

Como parte do projeto de investigação, que decorreu de 2020 a 2023, os cientistas marcaram 812 peixes, raias e tubarões com rastreadores de 10 anos para compreender mais sobre o seu movimento e comportamento.

Os tubarões-tigre são classificados segundo pelo Arquivo Internacional de Ataque de Tubarão pelo número de ataques não provocados a humanos, atrás dos tubarões brancos. No ano passado, um russo morreu depois de ser atacado por um tubarão tigre em um dos resorts do Mar Vermelho no Egito.

Embora as equidnas não sejam consideradas ameaçadas de extinção, um tipo específico de animal – a equidna de bico longo de Attenborough – é considerado criticamente ameaçado no Lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza. Um foi capturado na câmera no ano passado pela primeira vez em décadas.

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