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À medida que os Metodistas da Costa do Marfim abandonam a UMC por questões LGBTQ+, os outros Metodistas de África fazem um balanço

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Jun 7, 2024

NAIROBI, Quénia (RNS) — Depois de a Igreja Metodista Unida ter votado esta Primavera para permitir que o seu clero se casasse com casais do mesmo sexo e ter levantado a proibição da ordenação de clérigos LGBTQ+, os metodistas de todo o mundo observaram como os membros africanos da denominação responderiam.

No dia 28 de Maio, os Metodistas Unidos na Costa do Marfim pareciam fornecer a resposta quando anunciaram a saída da sua conferência anual, uma jurisdição de cerca de 1 milhão de pessoas, da igreja mundial.

Na sessão extraordinária da conferência anual em Cocody, um subúrbio da capital, Abidjan, o Bispo Benjamin Boni, presidente da conferência anual, acusou a Igreja Metodista Unida de sacrificar a sua integridade e acusou a denominação de se ter distanciado das Escrituras, tornando assim a A UMC já não é adequada para os Metodistas da Costa do Marfim.

Mas a Igreja Metodista Unida, formada nos Estados Unidos em 1968 a partir da fusão de dois organismos metodistas existentes, é apenas um ramo de uma tradição de fé que tem raízes profundas em África, e a sua cultura é complicada pelo colonialismo europeu e pelas suas consequências.



Na Costa do Marfim, o Metodismo foi trazido para a então colônia francesa da Costa do Marfim em 1914 por William Wade Harris, um evangelista liberiano. Harris, que mais tarde pertenceu à Missão Episcopal Americana, deixou um legado de Igrejas Harristas, que praticam uma mistura sincrética de fé tradicional africana e cristã. Mas a prática metodista tradicional que ele ajudou a estabelecer continuou a fazer laços à Igreja Metodista Britânica, só reivindicando a sua independência em 1985. Aderiu à Igreja Metodista Unida, com sede nos Estados Unidos, em 2004.

Igreja Metodista Unida, nos fundos, em San Pédro, Costa do Marfim. (Foto de Axe/Wikipedia/Creative Commons)

A história do Metodismo Unido e de outras denominações Metodistas complicou a resposta às decisões da UMC sobre questões LGBTQ+.

“Esta é uma questão de uma denominação”, disse o Rev. Martin Mujinga, secretário-geral do Conselho Metodista de África, uma associação pan-africana de igrejas Metodistas, Wesleyanas e Unidas e Unidas.

Na Cimeira do Conselho Metodista Africano em Lagos, Nigéria, de 29 de Maio a 2 de Junho, disse Mujinga, a questão de como responder às mudanças da UMC nas suas regras sobre questões LGBTQ+ “foi discutida de passagem. Não queríamos que as questões de uma denominação atrapalhassem as discussões de outras.”

Antes da decisão de Maio, em Agosto, mais de três quartos das 91 congregações na conferência anual da IMU Quénia-Etiópia votaram pela retirada da denominação, alinhando-se com a Igreja Metodista Global, uma nova denominação formada por ex-igrejas e líderes conservadores da IMU .

De acordo com o Rev. Wilton Odongo, antigo secretário-geral da IMU, agora presidente da Igreja Metodista Global provisória do Quénia, no Quénia: “Analisámos as nossas leis no Quénia e descobrimos que eles não podem permitir isto. Então nos mudamos, cerca de 77 congregações. Estávamos acompanhando as discussões teológicas e como a igreja global estava funcionando. Vimos que (ele) não estava seguindo a ordem e a estrutura e se tornou disfuncional.”

Mas a presença formal da UMC no Quénia remonta apenas ao início da década de 1990, e durante a maior parte da existência da ex-colónia britânica como nação independente, a principal expressão do Metodismo tem sido a Igreja Metodista no Quénia, uma denominação que ganhou autonomia dos britânicos. Igreja Metodista no Quénia em 1967. Em 2019, a igreja tinha 1.000 congregações com uma comunidade metodista total de mais de 800.000, ultrapassando em muito a comunidade IMU.

Os Metodistas Unidos sediados nos EUA têm uma relação de longa data no ministério e na missão com a igreja autónoma, construindo em conjunto a Universidade Metodista do Quénia, bem como um centro de conferências e um hospital. As bolsas de estudo das conferências anuais americanas também proporcionaram formação e outros recursos ao clero queniano.

O Rev. Paul Matumbi Muthuri, antigo bispo da Igreja Metodista no Quénia, disse que os Metodistas Unidos e os Metodistas Quenianos autónomos cresceram juntos como uma família e provavelmente manterão os seus laços com a IMU.

“Você não joga fora o relacionamento de seu irmão porque não concorda sobre um assunto”, disse Muthuri ao Religion News Service. “Estamos agindo com muito cuidado nesse assunto pela nossa história e pela forma como temos cumprido nossa missão. Temos muito o que valorizar como família. O valor do respeito entre irmãos e irmãos é muito grande.”

Muthuri admitiu que alguns metodistas quenianos tiveram algumas noites sem dormir enquanto a IMU relaxou as suas regras sobre a ordenação LBGTQ+, dizendo que a igreja africana ainda não enfrentou a questão do clero LGBTQ+ nas suas próprias fileiras.



“Você pode ouvir um, dois, três casos de clérigos praticando secretamente”, disse ele, referindo-se a ministros gays, “embora eles não tenham se manifestado com ousadia para declarar sua posição”.

Mas o ex-bispo acredita que o diálogo pode resolver as divergências sobre questões LGBTQ+ e normalizar as relações entre as igrejas. “Temos lutado com coisas maiores e a igreja sempre triunfou”, disse ele.

Algumas autoridades quenianas dizem que a sua conferência tomará uma decisão final sobre como responder à igreja dos EUA na sua reunião anual em Agosto.

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