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Alcaraz e Sinner eram o futuro do tênis. Agora eles são seu presente.

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Jun 7, 2024

Jannik Sinner e Carlos Alcaraz já são o futuro do tênis masculino há algum tempo.

O primeiro encontro, no Masters de Paris, em outubro de 2021, deu uma ideia do tênis marcante que a dupla produz ao dividir a quadra.

No ano seguinte, houve uma partida extremamente emocionante nas oitavas de final de Wimbledon que chamou a atenção do observador casual de tênis, seguida por uma final divertida em Umag, na Croácia, e depois pelo barnstormer noturno/de manhã cedo no Aberto dos Estados Unidos que anunciaram sua marca de tênis como a próxima grande novidade no topo do esporte. Depois veio a semifinal seminal do Miami Open em 2023, depois outro clássico em Indian Wells em 2024.

Eles fizeram tudo isso em longas sombras. Primeiros dois, e depois cada vez mais um – os de Rafael Nadal e Novak Djokovic. Mesmo quando conquistaram os seus primeiros títulos de Grand Slam, Alcaraz dois e Sinner um, ambos derrotando Djokovic pelo caminho, o mito criado por 20 anos de domínio pairava sobre eles.

Ao pisarem no saibro vermelho de Roland Garros na sexta-feira, esse mito havia desaparecido. E numa semifinal gangorra do Aberto da França, em que Alcaraz venceu em cinco sets para chegar à final do Aberto da França, foi ele quem deu um passo à frente do adversário no que parece ser uma rivalidade igualmente gangorra.


A semifinal de Roland Garros foi outra gangorra. (Emmanuel Dunand/AFP via Getty Images)

Com a expectativa de que Djokovic perca pelo menos Wimbledon após uma cirurgia no joelho, de repente isso não é apenas uma rivalidade no tênis masculino, mas o rivalidade no tênis masculino. Eles são os dois jogadores em melhor forma física de longe, com Sinner sendo ungido como número 1 do mundo em poucos dias e Alcaraz logo atrás do ferido Djokovic, pronto para ultrapassá-lo como número 2 do mundo.

Esta é uma daquelas peculiaridades do tênis: a partida que parece uma final, mas não é, devido à forma como o sorteio se desenrolou. Do outro lado do sorteio, Casper Ruud enfrenta Alexander Zverev – Ruud, duas vezes finalista do Aberto da França e Zverev, o melhor jogador dos últimos meses – mas Sinner e Alcaraz têm operado em um nível diferente no último ano ou então (mais, no caso de Alcaraz).

Ainda é o começo da rivalidade, mas já há algumas coisas para avaliar. Deveria ser disputado, com os dois homens vencendo quatro das primeiras oito partidas um contra o outro, antes de Alcaraz triunfar por 2-6, 6-3, 3-6, 6-4, 6-3 em Roland Garros para avançar para o Aberto da França. final.

Isto não é como os primeiros estágios da rivalidade Roger Federer-Nadal, que começou com este último vencendo seis dos primeiros sete encontros, ou aquele que está acontecendo entre duas das melhores jogadoras do mundo, com Iga Swiatek liderando Coco Gauff 11-1 no confronto direto.


Carlos Alcaraz prevaleceu e avançou por 5-4 no confronto direto. (Tim Goode/Getty Images)

Nem parece haver um problema superficial entre um jogador e outro. Alcaraz tem vitórias em piso duro indoor e outdoor, Sinner em piso duro outdoor, grama e saibro. Mas eles só se enfrentaram uma vez nessas duas últimas superfícies e o Alcaraz sagrou-se campeão de Wimbledon em 2023, após quatro partidas no SW19 no ano anterior, e também venceu no Queen’s. A rivalidade no saibro também deve ser acirrada se Alcaraz conseguir imitar o que fez nas lentas quadras duras de Indian Wells, usando sua habilidade de variar spin, velocidade e profundidade para tirar Sinner da consistência metronômica e contundente que é uma marca registrada de seu tênis básico.

No final das contas, foi assim que as coisas aconteceram na sexta-feira, com a vitória do Alcaraz somando uma vitória para cada um no saibro. Sinner liderou por dois sets a um, mas alguns lobs e drop shots hipnotizantes, juntamente com vencedores aparentemente impossíveis na linha de base, acabaram virando a partida a favor de Alcaraz.

A proximidade no confronto direto é refletida pela proximidade de seu relacionamento. Eles não são melhores amigos fora das quadras – poucos tenistas estão juntos – mas se dão muito bem e adoram jogar um contra o outro. Quanto tempo isso vai durar enquanto eles se enfrentam ao longo do tempo e as apostas aumentam é outra questão, e foi interessante ver as diferentes dinâmicas antes do jogo de sexta-feira em comparação com o quão amigáveis ​​​​eles foram enquanto esperavam para entrar na quadra para aquele indiano Semifinal de Poços.

Naquela ocasião eles se cumprimentaram como se estivessem se encontrando num coquetel; na sexta-feira, no túnel antes de seguir para Chatrier, o clima era totalmente diferente. Houve um aperto de mão, seguido de uma expressão tão séria quanto a de Alcaraz, e então os dois homens encontraram o seu próprio espaço e começaram a cumprir as suas rotinas.

Isto era estritamente comercial. Anteriormente, havia uma sensação quase de exibição em alguns de seus encontros.


Carlos Alcaraz aplaudiu o rival após a partida. (Tim Goode/Getty Images)

Depois daquele primeiro encontro no Masters de Paris, um Sinner derrotado disse a Alcaraz: “Espero que joguemos mais algumas vezes”. Um radiante Alcaraz respondeu: “Sim, sim, sim, com certeza”.

Algo acontece quando eles jogam entre si – há uma eletricidade e uma química que faz com que ambos os jogadores melhorem o jogo um do outro. Na semifinal de Indian Wells, em março, houve um momento agradável quando, após um rali alucinante que Sinner de alguma forma venceu, os dois se entreolharam e riram. Era como se eles estivessem dizendo: “Você poderia dar uma olhada no que acabamos de fazer?” Ela e outras interações que a dupla teve na quadra transmitem a sensação que você às vezes tem na vida ao encontrar uma alma gêmea. Espere, você também gosta dessa banda? Você também apoia esse time? Você também pode correr a toda velocidade e, de alguma forma, desviar um forehand em ângulo na quadra cruzada?

“Já sou bastante rápido e ele é muito mais rápido do que eu”, disse Sinner sobre Alcaraz, parecendo alguém entusiasmado por finalmente ter encontrado o seu adversário.

Esta melhoria mútua foi uma marca registrada do triunvirato Federer-Nadal-Djokovic. Nadal dominou Federer, então Federer descobriu como vencê-lo. Nadal descobriu a grama. Djokovic descobriu o barro. Suas finais, algumas das melhores partidas que o tênis masculino já viu, demonstraram isso em tempo real, forçando uns aos outros a alturas ainda maiores e criando um campo de treinamento em circuito fechado que os levou cada vez mais longe do campo abaixo.


O tempo dirá se a rivalidade levará cada jogador a patamares maiores (Matthew Stockman/Getty Images)

Quem sabe se Alcaraz e Sinner continuarão a gostar um do outro se a rivalidade se tornar menos equilibrada, seja no confronto direto, seja no número de Grand Slams vencidos, ou em ambos.

Eles parecem gostar genuinamente da maneira como o outro melhora o jogo. Não é como Federer ter admitido no documentário Strokes of Genius de 2018 que, em vez de acolher a ameaça que Nadal representou quando entrou em cena, ele ficou muito mais feliz ganhando títulos importantes praticamente sem oposição, muito obrigado.

É difícil ver Sinner ou Alcaraz se afastando um do outro e há casos em que qualquer um deles está em vantagem. Alcaraz é melhor a mudar as coisas para se adequar à superfície, enquanto Sinner normalmente joga o seu próprio jogo e torna a superfície quase irrelevante. Isto funciona quase sempre contra quase todos, excepto Alcaraz e Djokovic, e não funcionou muito bem em Paris, com a maior variedade de Alcaraz a fazer a diferença.

A favor de Sinner está o seu ímpeto, que embora controlado, o levou a ultrapassar Alcaraz para conquistar o primeiro lugar, a partir de segunda-feira, como Alcaraz previu que aconteceria em novembro no ATP Finals, onde Sinner chegou à final. Mas agora Alcaraz é quem está em mais uma final de Grand Slam, tendo vencido três das quatro com Sinner em uma.

É tentador tentar dizer que o jogo de sexta-feira foi de alguma forma definitivo ou extremamente revelador, mas isso seria um exagero.

Sinner conquistou mais pontos totais na partida, mas Alcaraz se destacou quando foi preciso. Vamos precisar de uma amostra muito maior para prever onde esta rivalidade pode acabar, e há um nível de pressão que surge por ser a rivalidade porta-bandeira de um desporto, como Alcaraz e Sinner de repente são.

Às vezes, na sexta-feira, eles atingiram as alturas esperadas; em outros, houve uma tensão compreensível – mostrada mais claramente nas cólicas que afetaram Sinner no terceiro set, que Alcaraz disse que o afligiu também.

Alcaraz disse antes da reunião de sexta-feira que “é o jogo que todos querem assistir”.

À medida que Djokovic se recupera, promete continuar assim por mais algum tempo.

(Foto superior: Dan Istitene / Getty Images)

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