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Estudo que afirma que a abstinência de antidepressivos é incomum não leva em conta usuários de longo prazo

Byadmin

Jun 7, 2024
Moncrieff e Horowitz

Comentário: Estudo que afirma que a abstinência de antidepressivos é incomum não leva em conta usuários de longo prazo

Escrevendo no The Conversation, a professora Joanna Moncrieff e o Dr. Mark Horowitz (ambos da UCL Psychiatry) respondem a uma nova pesquisa que a abstinência de antidepressivos é menos comum do que se pensava anteriormente, destacando os riscos entre usuários de longo prazo.

Uma nova revisão de pesquisas sobre a abstinência de antidepressivos confirmou que ela existe, mas também relata que é menos comum e grave do que o encontrado anteriormente.

Estas descobertas alimentam um debate crescente sobre quão comuns e graves são os efeitos da abstinência. Mas argumentamos que os investigadores provavelmente subestimam a incidência em utilizadores de longa duração que correm maior risco de efeitos de abstinência.

Uma das principais limitações desta revisão é que ela envolveu principalmente usuários de antidepressivos por um curto período de tempo e, portanto, subestima a frequência desses sintomas em pessoas que tomam os medicamentos por um longo prazo. Este é um grupo crescente de pessoas – e pesquisas mostram que elas correm maior risco de sofrer abstinência.

A revisão sistemática analisou 79 estudos no total. Com base na sua análise, os investigadores relataram que uma em cada três pessoas que interromperam os antidepressivos experimentaram efeitos de abstinência. Os autores também descobriram que uma em cada seis pessoas que tomavam um antidepressivo placebo relataram sentir efeitos de abstinência após parar (muitas vezes chamado de efeito “nocebo”).

Tendo estes dados em conta, concluíram que cerca de uma em cada seis pessoas experimentou efeitos de abstinência devido aos antidepressivos. Os investigadores também relataram que apenas 3% das pessoas demonstraram efeitos graves de abstinência e questionaram se alguns destes efeitos de abstinência eram na verdade um retorno do problema de saúde mental subjacente das pessoas.

A confirmação da retirada do antidepressivo será bem recebida por muitas pessoas. Embora as diretrizes de prescrição do Reino Unido usadas para indicar os efeitos da abstinência sejam tipicamente leves e breves na maioria dos pacientes, dezenas de milhares de pessoas se manifestaram em petições, artigos de jornais e em, relatando ter experimentado sintomas graves de abstinência. Muitos descrevem problemas que incluem ataques de pânico recentes, pensamento obsessivo, acatisia (um estado de inquietação, agitação e terror) e risco profundo de suicídio.

Em 2019, a primeira revisão sistemática sobre a retirada de antidepressivos descobriu que o quadro era mais congruente com o que os pacientes relatavam. O estudo descobriu que metade dos pacientes aos quais foram prescritos antidepressivos experimentaram efeitos de abstinência – e metade dessas pessoas relataram sintomas graves.

Limitações do estudo

As últimas descobertas contribuem para este quadro e é útil confirmar que a abstinência de antidepressivos ocorre e não é incomum. Mas há vários motivos pelos quais não são tão tranquilizadores quanto parecem.

Primeiro, a maioria dos estudos incluídos na revisão foram estudos de curto prazo conduzidos por fabricantes de medicamentos que não têm incentivo para detectar sintomas de abstinência.

Além do mais, muitos dos estudos não foram concebidos para examinar a abstinência e o fizeram apenas incidentalmente ou não avaliaram minuciosamente os sintomas de abstinência. Isto provavelmente subestimou a incidência dos efeitos de abstinência.

O tempo médio que as pessoas tomaram antidepressivos nos estudos incluídos na revisão foi de apenas 25 semanas. Isto está muito longe de quanto tempo muitas pessoas usam esses medicamentos na prática clínica.

Metade dos pacientes no Reino Unido que tomam antidepressivos os usam há mais de dois anos – com 2 milhões de pessoas tomando antidepressivos há mais de cinco anos. Nos EUA, metade das pessoas que tomam antidepressivos os tomam há mais de cinco anos.

Sabemos que quanto mais tempo as pessoas usam antidepressivos, mais comuns e graves são os sintomas de abstinência ao parar. Os autores do artigo relataram que não encontraram nenhuma relação entre o tempo que as pessoas tomavam antidepressivos e o risco de efeitos de abstinência, mas isso provavelmente ocorre porque analisaram apenas estudos de curto prazo, com muito poucos estudos com duração superior a um ano.

Uma pesquisa descobriu que uma em cada três pessoas que usaram antidepressivos durante três a seis meses relataram efeitos de abstinência (semelhantes aos resultados da meta-análise atual) – com um quinto relatando efeitos de abstinência moderados ou graves.

Para aqueles que usaram antidepressivos durante mais de três anos, dois terços relataram efeitos de abstinência – e metade relatou que estes foram moderados ou graves. Portanto, é provável que a nova revisão subestime o quão comuns e graves são os sintomas de abstinência para usuários de antidepressivos de longo prazo.

A outra grande limitação desta revisão é que ela assumiu que os efeitos da abstinência de placebos e antidepressivos eram equivalentes. No entanto, os sintomas foram provavelmente menos intensos no grupo placebo.

Nos poucos estudos incluídos na revisão que analisaram a gravidade, as pessoas que pararam de tomar antidepressivos tinham sete vezes mais probabilidade de sofrer efeitos graves de abstinência do que aquelas que pararam de tomar placebo. Comparar as taxas destes dois grupos é como comparar maçãs e laranjas.

Os autores da revisão também sugerem que alguns dos sintomas de abstinência relatados (como distúrbios emocionais) podem ser uma recorrência do problema de saúde mental subjacente erroneamente classificado como abstinência. Mas pode ser igualmente provável que alguns sintomas de abstinência tenham sido mal classificados como recorrência, o que pode ter significado que subestimaram os efeitos da abstinência.

E como a depressão é uma condição flutuante que vai e vem com o tempo, seria improvável que tantos pacientes tivessem uma recaída imediatamente após interromperem os antidepressivos.

É claro que precisamos de pesquisas de melhor qualidade conduzidas em usuários de longo prazo para conhecer os riscos com mais precisão. É preocupante que, após décadas de antidepressivos no mercado, tão pouca atenção tenha sido dada a este importante problema de saúde pública.

Os riscos de efeitos de abstinência graves e duradouros devem ser levados em consideração ao considerar um antidepressivo. Esses medicamentos também devem ser interrompidos com mais cuidado do que normalmente é feito devido a esses riscos.

Este artigo apareceu originalmente em A conversa em 7 de junho de 2024.

  • University College Londres, Gower Street, Londres, WC1E 6BT (0) 20 7679 2000

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