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Mulher que fez mapas para desembarques do Dia D recebe a maior homenagem da França

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Jun 7, 2024

Oitenta anos depois de Christian Lamb ter ajudado resgatar a França da tirania nazistao presidente francês, Emmanuel Macron, beijou-a em ambas as bochechas e prendeu-lhe a mais alta honraria do país na lapela.

Lamb passou os meses anteriores ao Dia D sozinho em uma pequena sala no centro de Londres desenhando os mapas detalhados que guiavam as embarcações de desembarque até o praias da Normandia quando as forças aliadas iniciaram a invasão da França ocupada em 6 de junho de 1944. O trabalho era tão secreto que ela nem contou ao marido.

Agora com 103 anos e sentada numa cadeira de rodas, Lamb ocupou o centro das atenções na quinta-feira, quando Macron lhe concedeu a Legião de Honra durante as cerimónias britânicas que marcaram o 80º aniversário do Dia D.

“Você estava, à sua maneira, entre aquelas figuras à sombra do Dia D”, disse Macron a ela. “Você não estava lá pessoalmente, mas guiou cada passo que eles deram.”

“Vocês nos deram um exemplo que não esqueceremos”, acrescentou.

80º aniversário do Dia D
Christian Lamb, ao centro, após receber a insígnia de Cavaleiro da ordem da Legião de Honra do presidente francês Emmanuel Macron.

Ludovic Marín/AP


Na época do desembarque na Normandia, Lamb já fazia sua parte para derrotar os nazistas há quase cinco anos como membro do Serviço Naval Real Feminino, conhecido como Wrens.

Embora a história do Dia D seja frequentemente contada através das histórias dos homens que lutaram e morreram nas praias, centenas de milhares de mulheres militares trabalharam nos bastidores em funções cruciais não relacionadas ao combate, como decifradores de códigoplotters de navios, operadores de radar e cartógrafos.

As contribuições de mulheres como Lamb, a operadora de rádio Marie Scott e Pat Owtram, cujo trabalho ajudou a quebrar anteriormente códigos nazistas inquebráveis, ganharam maior atenção à medida que o número de veteranos vivos do Dia D diminui. Todos os três foram premiados com a Legião de Honra, uma vez que o governo francês oferece a sua gratidão àqueles que ajudaram a libertar o país durante a Segunda Guerra Mundial.

À medida que o Dia D se aproximava, Lamb recebeu a tarefa de criar mapas para as tripulações das embarcações de desembarque que entregariam as tropas às praias da Normandia.

Referindo-se aos enormes mapas da costa francesa afixados na parede do seu pequeno escritório, a jovem oficial do Serviço Naval Real Feminino criou meticulosamente mapas que destacavam cada ponto de referência para ajudar as tripulações a se orientarem.

Os mapas “mostravam ferrovias, estradas, igrejas, castelos, todas as características possíveis que poderiam ser visíveis para um invasor e de todos os ângulos”, disse Lamb à Associated Press em uma entrevista recente. “Foi um trabalho intenso e emocionante e, obviamente, os detalhes eram vitais. Era crucial que os mapas fossem 100% precisos.”


Novo livro captura relatos em primeira mão de como o Dia D surgiu

07:54

Lamb relembrou a tensão enquanto todos ao seu redor se preparavam para Operação Overlord, a tão esperada invasão da Europa que acabou com o domínio dos nazistas no continente. Ao passar pelo primeiro-ministro Winston Churchill nas escadas a caminho do trabalho, ela se preocupou com a pressão que ele estava enfrentando.

Relembrando aqueles dias, seus olhos brilharam ao falar sobre a forma como Churchill inspirou a nação.

“Ele fez esses discursos que todos ouviram”, disse ela. “E eu podia ouvi-lo dizendo: ‘Vamos lutar nas praias, lutar nas colinas. Nunca nos renderemos’. Todos nós nos sentíamos assim.”

A carreira de Lamb nos Wrens começou logo após o início da guerra, no verão de 1939.

Uma de suas atribuições foi como oficial conspiradora em Portsmouth, sede da Marinha Real. Lamb fazia parte de uma equipe de Wrens que usava informações de estações de radar e da guarda costeira para traçar os movimentos dos navios através do Canal da Mancha em uma grande mesa plana.

Mais tarde, ela assumiu um papel semelhante em Belfast, planejando os movimentos dos comboios que transportavam suprimentos da América do Norte. Isso incluiu a contratação de pessoal para seu posto quando chegou a notícia de que um comboio escoltado pelo navio de seu futuro marido, o destróier HMS Oribi, havia sido atacado por uma matilha de lobos de submarinos.

Doze dos 43 navios do comboio foram perdidos, mas o HMS Oribi conseguiu chegar em segurança à Terra Nova. O casal se casou seis meses depois, em dezembro de 1943.

Lamb disse que tinha uma determinação especial em ajudar a expulsar os nazis de França, especialmente dos centros de arte e cultura como Caen e Bayeux, onde estudou antes da guerra.

“Eu realmente queria (fazer) qualquer coisa que me ajudasse a levar… a França de volta aos franceses”, disse ela. “Queríamos que eles pertencessem um ao outro novamente.”

Em um livro de 2007 sobre suas experiências durante a guerra, Lamb brincou que ela só se juntou aos Wrens por causa de seus chapéus tricorne, que ela considerou “esplêndidos”.

Ela perdeu a dela há muito tempo.

Mas agora ela tem uma decoração magnífica com uma fita vermelha brilhante para substituí-la.

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