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O retorno de um veterano do Dia D dos EUA à Normandia: "Estávamos morrendo de medo"

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Jun 7, 2024

Collville-sur-Mer, Normandia, França — A palavra “herói” é usada em demasia. Mas se não fosse pela coragem dos poucos sobreviventes do Dia D e dos seus amigos que tombaram quando lançaram a luta para expulsar as forças alemãs nazis de Adolf Hitler de França há 80 anos, não teria havido celebrações esta semana na Normandia.

A cada ano que passa, o testemunho vivo do inferno que as forças aliadas suportaram em nome da liberdade está a desaparecer.

“Não podemos permitir que o que aconteceu aqui se perca nos anos que virão”, disse o presidente Biden na quinta-feira em um evento memorial do Dia D no Cemitério Americano da Normandia, onde mais de 9.300 soldados americanos caídos estão enterrados.

O Sargento Major Henry C. Armstrong estava entre os veteranos do Dia D homenageados esta semana. Ele tem 99 anos agora, mas a última vez que esteve aqui, desembarcou em uma barcaça quando era um jovem cabo do Exército dos EUA, e teve que lutar para sair da praia sob o implacável fogo alemão.

“Estávamos brigando o tempo todo”, disse ele. “Não sei até que ponto chegamos e até que ponto chegamos, mas já era final de tarde.”

FRANÇA-HISTÓRIA-SEGUNDA GUERRA MUNDIAL-DIA-ANIVERSÁRIO
O veterano do Exército dos EUA Henry Armstrong aperta a mão de espectadores durante um desfile de veteranos pelas ruas de Sainte-Mere-Eglise, noroeste da França, em 5 de junho de 2024, como parte das comemorações do Dia D que marcam o 80º aniversário do desembarque dos Aliados na Segunda Guerra Mundial em Normandia.

MIGUEL MEDINA/AFP/Getty


“Naquela noite, estávamos tentando dormir um pouco… Uma bomba explodiu sobre nossas cabeças e iluminou-se como a luz do dia”, lembrou ele à CBS News. “Você tem que imaginar, eu tinha 19 anos na época, e muitos caras tinham essa idade, e estávamos morrendo de medo – crianças, é claro.”

Mas, pelo bem dos homens que servem sob seu comando, Armstrong disse que fez cara de corajoso.

“Você tem que fazer assim. Você tem que fazer. Você tem que perceber que esses homens dependem de você, sabe?” ele disse, acrescentando: “Não é que eu fosse diferente deles ou qualquer outra coisa, você sabe, era só isso, trabalhamos juntos como uma equipe”.

O serviço militar é de família. Armstrong foi acompanhado nas cerimônias memoriais de quinta-feira por seu bisneto, o sargento do Exército dos EUA Tanner Armstrong, que ainda está na ativa.

Tendo servido no Iraque e no Afeganistão, o jovem Armstrong conhece bem o combate, mas quando questionado se conseguia imaginar o que o seu bisavô passou ao desembarcar na praia de Omaha, há 80 anos, ele não hesitou:

“Eu absolutamente não posso”, disse ele. “Havia, quem sabe quantos navios aqui… A quantidade de mão de obra que eles usaram apenas nesta área – é inacreditável e provavelmente não será igualada novamente.”

O Armstrong mais velho e seus homens libertaram Paris e depois marcharam para a Alemanha. Ele ajudou a libertar um campo de concentração e testemunhou atrocidades brutais demais para serem detalhadas aqui.

Voo do 80º aniversário do Dia D
O veterano americano da Segunda Guerra Mundial, Henry Armstrong, coloca o chapéu sobre o coração durante o canto do hino nacional, antes de ele e outros veteranos embarcarem em um avião no Aeroporto Internacional de Dallas Fort Worth, em 31 de maio de 2024, para voar para a França para participar das cerimônias marcando o 80º aniversário do Dia D.

LM Otero/AP


Armstrong passou 41 anos nas forças armadas dos EUA. Ele serviu durante o resto da Segunda Guerra Mundial, na Guerra da Coréia e depois no Vietnã. Sua vida foi vivida a serviço de seu país.

“Nós o amamos demais”, disse seu bisneto à CBS News. “Estamos muito orgulhosos dele.”

Armstrong disse que foi maravilhoso poder retornar à Normandia 80 anos depois e que, “em certo sentido, é uma boa lembrança – mas, em certo sentido, é uma lembrança triste”.

Ele disse que foi doloroso “perceber que quando desembarquei, muitos outros desembarcaram – muitos outros não conseguiram”.

Armstrong disse que nunca esqueceria aqueles homens que não conseguiram sair da praia de Omaha e nunca esqueceria o que aconteceu aqui.

Nem nós podemos.

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