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Por que o Celtics pode ter aperfeiçoado o ataque moderno da NBA

Byadmin

Jun 7, 2024

BOSTON – Vinte anos depois que o Seven-Seconds-or-Less Phoenix Suns abalou a NBA com um ataque como a liga nunca tinha visto ou tentado defender antes, o Boston Celtics levou as coisas para o próximo nível.

Contemple o ataque perfeito e moderno da NBA, combinando volume e eficácia de 3 pontos com chutes de médio alcance implacavelmente eficientes, com ataques ocasionais, mergulhos e triplos do melhor conjunto de atacantes da liga, Jayson Tatum e Jaylen Brown, esmagando a vontade dos oponentes.

O Celtics fez com o Dallas Mavericks no jogo 1 das finais da NBA na quinta-feira o mesmo que fez com as defesas adversárias durante toda a temporada. Eles levaram os Mavs ao limite, depois os quebraram com uma saraivada de 3s no primeiro tempo e um retorno sensacional à ação de Kristaps Porziņģis. Mesmo depois que Dallas reduziu o déficit de 29 pontos no primeiro tempo para 8 no meio do terceiro quarto, Boston ainda tinha muito no tanque para aumentar sua vantagem de volta para 20 e anular o jogo 1, 107-89.

Como um grande boxeador, Boston simplesmente ataca você com socos de todos os ângulos e velocidades. Quinta-feira, foi Porziņģis – em sua primeira ação desde que distendeu a panturrilha no jogo 1 da primeira rodada contra o Miami Heat, em abril – quem deu o tom fora do banco. Dallas jogou todo mundo que pôde no grande homem de 2,10 metros: Luka Dončić, Derrick Jones, Jaden Hardy, o novato Dereck Lively II. Ninguém o atrasou, muito menos o deteve; Porziņģis acertou 7 de 9 arremessos e marcou 18 de seus 20 pontos no primeiro tempo, fazendo chover saltos com os cotovelos e unhas. Os Cs acertaram 16 de 42 em profundidade, incluindo três rápidos para encerrar o terceiro quarto e colocar os Mavericks de volta ao seu lugar depois de chegar em 72-64.

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A carreira de Kristaps Porziņģis estava numa encruzilhada. Então ele aprendeu a confiar nos números

Ao mesmo tempo, Brown também estava virando o jogo a favor de Boston ao causar a quarta e quinta faltas pessoais de Lively em um minuto, forçando Dallas a colocar seu grande homem no banco, que defende melhor no espaço.

“Quando um time corre, você precisa administrar isso, manter a compostura e continuar jogando basquete”, disse Brown sobre o período de final de quarto. “É quase como se você tivesse um pouco de memória de curto prazo, como se o time nem estivesse correndo. Você tem que jogar basquete inteligente e fazer ótimas jogadas para nos colocar em (corrida), recuperar nosso fluxo, e acho que naquele terceiro quarto cheguei à linha de lance livre. Acho que isso nos ajudou a seguir em frente. Depois fizemos alguns chutes para escanteio. Al (Horford) tirou 3. Conseguimos fazer um bom ataque.

Brown terminou com 22 pontos e seis rebotes. Tatum acertou apenas 6 de 16 arremessos, mas teve 11 rebotes e cinco assistências e se destacou contra o Dallas como craque, acumulando assistências no hóquei a noite toda. Jrue Holiday marcou mais 20 em quase 35 minutos no chão. A pressão implacável dos Celtics sobre as defesas ao longo de 48 minutos nesta temporada é a razão pela qual eles estão agora a três jogos do 18º título da franquia na NBA. Escolha o seu veneno? Isso é todos veneno quando Boston está rolando. E isso entra na cabeça dos oponentes.

“Deixamos a multidão chegar até nós, deixamos os árbitros chegarem até nós, deixamos que os arremessos nos atingissem”, disse o atacante do Dallas, PJ Washington.

Esta série não acabou. Dallas quase sempre faz seu melhor trabalho depois de um jogo 1 ruim em uma série de sete jogos. Mas o dilema dos Mavericks, mais uma vez, é que aquilo em que eles se tornaram ótimos defensivamente nesta temporada é aquilo de que o Boston não depende: marcar pontos no garrafão.

Dallas tem sido uma defesa excelente desde que adquiriu Daniel Gafford do Washington Wizards e Washington do Charlotte Hornets. Gafford e Lively fecharam a pista. O Celtics foi bom nesta temporada em marcar gols, terminando empatado em oitavo lugar na liga com o Milwaukee Bucks em pontos por jogo (43,7). Mas não é com isso que Boston conta para eliminar times.

Boston turbinou o que o Phoenix fez com a liga há 20 anos, quando o Suns obteve sucesso jogando bola pequena. O Suns de 2003-04 teve um armador brilhante, Steve Nash, duas vezes MVP da liga, que acelerou o ritmo em todas as oportunidades, nunca desistiu de seu drible e cortou as defesas durante toda a temporada. Eles tinham alas Shawn Marion, Quentin Richardson e Joe Johnson, que conseguiam arremessar e finalizar em declive. E o Suns tinha uma marreta de um jovem atacante em Amare Stoudemire, que mergulhou até a borda para pegar lobs e passes de bolso de Nash.

Desde então, muitas equipes campeãs e vencedoras de campeonatos apostaram nos 3s: o Orlando Magic da era Dwight Howard, os Splash Brothers Golden State Warriors de Steph Curry e Klay Thompson, o heliocêntrico Houston Rockets de James Harden. Mas Boston deu um passo adiante.

O Suns liderou a NBA em 2003-04 em tentativas e acertos de 3 pontos, com 2.026 tentativas de 3 pontos e 796 acertos. Nesta temporada, Boston também liderou a NBA em tentativas e acertos de 3 pontos, depois de terminar em segundo lugar em cada categoria na temporada passada.

O Celtics teve 3.482 tentativas de 3 pontos nesta temporada e 1.351 acertos. Boston terminou a apenas 12 3s do recorde da equipe em uma única temporada estabelecido na temporada passada pelos Warriors. E os Celtics não estão fazendo isso jogando pequeno; eles têm um tamanho enorme na frente com Tatum, Brown, Horford e Porziņģis.

“Acho que fazemos o nosso melhor para descobrir o que funciona e depois continuar fazendo isso”, disse Holiday. “Acho que isso é algo em que nos prendemos. E então, ao mesmo tempo, em jogos da NBA, 20 pontos (liderança) podem não significar nada. Só acho que ficar equilibrado e ser capaz de manter a cabeça nos ajuda nisso. Acho que ser consistente e fazer coisas que achamos que funcionaram esta noite.”

A contratação de Porziņģis de Washington no verão passado só aumenta a riqueza ofensiva do Celtics.

Ele dá a Boston uma dimensão que não tinha nos anos anteriores: um grande homem que pode atirar, a qualquer momento, contra quase todos. Seu desenvolvimento como artilheiro nos cotovelos e nas unhas torna tudo extremamente difícil, mesmo que as defesas se esgotem completamente ao fechar os arremessadores de 3 pontos do Boston. Agora não importa se Tatum ou Brown têm uma filmagem fora da noite. Boston apenas derrota Porziņģis em um pick-and-roll com Derrick White ou Holiday, e ele enfrenta defensores (sempre menores) e o deixa voar.

Isso tira um pouco da pressão de Tatum. Mas não se engane: Tatum continua sendo o catalisador de tudo o que aconteceu aqui nas últimas temporadas. Mesmo em noites de folga como quinta-feira, sua presença inclina o chão.

“Para nós, tudo começa com JT e depois há uma espécie de efeito cascata”, disse Horford. “E todos nós meio que entramos na linha por causa disso. E ele é, eu sinto, uma grande parte do motivo pelo qual todo mundo consegue todas essas coisas. Ele abre muitas coisas para nós. E esta noite foi apenas mais uma noite em que fomos consistentes nesse aspecto.”

Os Mavericks falaram depois sobre como eles precisam defender melhor os 3 e como se sairão melhor no Jogo 2. E é possível. Kyrie Irving teve uma noite de folga; se ele tivesse acertado dois ou três chutes abertos, o Dallas poderia ter sido capaz de resistir ao ataque ofensivo do Celtics no quarto período, quando o Dallas pode encerrar jogos disputados atrás de seus dois principais talentos ofensivos.

Mas já estamos em junho. Ninguém foi capaz de impedir o ataque de Boston durante toda a temporada. Está começando a parecer que ninguém pode e talvez não consiga por um bom tempo.

(Foto de Kristaps Porziņģis: Maddie Meyer / Getty Images)



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