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Sean Feucht abre processo contra Spokane, alegando que a cidade violou a cláusula de estabelecimento

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Jun 7, 2024

(RNS) – O líder religioso e ativista conservador Sean Feucht entrou com uma ação judicial contra a cidade de Spokane, Washington, alegando que o conselho municipal violou sua liberdade religiosa quando aprovou uma resolução no ano passado condenando um evento que ele encabeçou e referindo-se a ele como um “ extremista anti-LGBTQ.”

A ação, que foi movida na quarta-feira (5 de junho) no Tribunal Superior do Condado de Spokane, alega que quatro atuais e ex-membros do Conselho Municipal de Spokane violaram a Constituição do Estado de Washington e a Constituição dos EUA, incluindo a cláusula de estabelecimento que proíbe o governo de estabelecer um único religião.

A cidade resolução “foi promulgada em violação do Livre Exercício Religioso da FEUCHT, conforme estabelecido pela Primeira Emenda”, afirma o processo, posteriormente chamando a moção da cidade de “uma ação direta que condenou e puniu o culto público da FEUCHT”.

As autoridades municipais não responderam imediatamente aos pedidos de comentários na sexta-feira, mas Feucht enquadrou o processo em termos combativos.

“Os liberais conseguiram usar o poder do governo para intimidar os cristãos durante demasiado tempo e já não toleramos mais isso”, disse Feucht num comunicado enviado ao Religion News Service. “Somos americanos. Este ainda é um país livre. Temos o direito de nos reunirmos, adorarmos e orarmos sem sermos atacados e difamados pelo nosso próprio governo, por isso vamos reagir.”

O processo é o último capítulo de uma polêmica sobre um incidente ocorrido em agosto passado, quando a então prefeita de Spokane, Nadine Woodward, gerou reação negativa por participar de um evento na cidade organizado por Feucht. O evento fez parte da turnê “Let Us Worship” de Feucht, que começou durante o auge da pandemia de COVID-19 e atraiu críticas por realizar shows presenciais em todo o país – muitas vezes desafiando as restrições locais da pandemia.

Os acontecimentos foram marcados por controvérsia: numa reunião em Portland, Oregon, a segurança de Feucht incluía pelo menos um membro do grupo extremista Proud Boys e uma pessoa acusada de ligação com o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio dos EUA.

“Se você mexer com eles ou com nosso direito da 1ª Emenda de adorar a Deus – você encontrará Jesus de uma forma ou de outra”, tuitou Feucht certa vez ao lado de uma foto de sua equipe de segurança.

Feucht também tem criticado abertamente as campanhas pelos direitos LGBTQ+, usando o termo “groomers” para se referir aos seus apoiadores e uma vez twittando “A máfia LGBTQ+ é um culto empenhado em perverter e destruir a inocência de todas as crianças que puderem.”

A prefeita de Spokane, Nadine Woodward, centro, recebe oração do pastor Matt Shea, segunda à esquerda, durante um evento de Sean Feucht, à esquerda, “Let Us Worship” em Spokane, Washington, domingo, 20 de agosto de 2023. (Captura de tela de vídeo via Twitter /@josephdpeterson)

O evento de adoração do ano passado em Spokane também contou com a participação do pastor local Matt Shea, chefe do Ministério On Fire, que apareceu em vários eventos associados ao nacionalismo cristão e a um movimento separatista cristão regional conhecido como Reduto Americano. Conhecido por sua retórica de extrema direita, Shea já foi um legislador estadual republicano, mas foi expulso da bancada republicana estadual depois que uma investigação independente o considerou culpado de terrorismo doméstico devido ao seu envolvimento com a aquisição armada do Malheur Wildlife Refuge, no Oregon, em 2016. Mais tarde foi revelado que Shea havia distribuído um documento intitulado “Base Bíblica para a Guerra”, que, entre outras coisas, condenava o casamento entre pessoas do mesmo sexo e sugeria o assassinato de todos os homens não-cristãos “se eles não cedessem” numa guerra hipotética.

Shea também participou de um protesto em 2022 de um evento de orgulho LGBTQ+ em Coeur D’Alene, Idaho, que fica do outro lado da fronteira do estado de Spokane. Duas pessoas ligadas à sua igreja estavam entre os 31 membros do grupo supremacista branco Patriot Front que foram presos na traseira de um U-Haul no evento, com a polícia alegando que os homens planejavam um motim.

Karité orou por Woodward durante o evento de agosto em Spokane, apoiando a prefeita, sua família e Feucht enquanto ele pedia a Deus que exortasse Woodward e outros líderes políticos a “permanecerem no alicerce, a rocha de Jesus Cristo”.

A aparição gerou reação imediata dos críticos, tanto por seu conteúdo quanto pela decisão de Woodward de comparecer ao serviço religioso, mesmo quando os incêndios florestais que engolfavam as florestas próximas escureciam o céu. Woodward finalmente emitiu uma declaração distanciando-se de Shea, dizendo que o pastor “politizou (d) uma reunião de milhares de cidadãos que se uniram ontem para orar pelas vítimas do incêndio e pelos socorristas”. Ela perdeu a candidatura à reeleição em novembro.

Os membros do conselho municipal listaram as controvérsias anteriores de Shea em sua resolução de setembro passado, condenando a aparição de Woodward no evento. A resolução também se referiu a Feucht como um “extremista anti-LGBTQ” e observou que os membros do conselho municipal receberam uma carta assinada por líderes religiosos locais condenando o nacionalismo cristão e apelando às autoridades eleitas para “se manterem firmes na separação entre Igreja e Estado”.

“Feucht foi bem divulgado como destaque neste evento e é conhecido por seu preconceito em relação às pessoas LGBTQ+ e por abraçar o rótulo de ‘nacionalista cristão’”, dizia uma cópia da declaração dos líderes religiosos obtida pela RNS. A carta, que foi assinada por líderes cristãos, judeus e muçulmanos, também se referia a Shea como referindo-se à “violenta ideologia cristã dominionista e supremacista branca”.

O processo de Feucht faz referência à carta, argumentando que a menção dela juntamente com outra linguagem na resolução do conselho municipal efetivamente “declarou que as opiniões religiosas de certas pessoas são aceitáveis ​​ou inaceitáveis”. Em outros lugares, argumenta que o conselho municipal visou Feucht em parte porque ele “não apoia a agenda LGBTQ”.

A ação conclui: “Esta Resolução constitui discurso e violou as restrições da cláusula de estabelecimento”.

O pastor Matt Shea grava um vídeo em Coeur d'Alene, Idaho, logo depois que membros de um grupo nacionalista branco foram presos.  Captura de tela de vídeo

O pastor Matt Shea grava um vídeo em Coeur d’Alene, Idaho, logo depois que membros de um grupo nacionalista branco foram presos. (Captura de tela de vídeo)

Feucht inicialmente pareceu distanciar-se das opiniões de Shea quando a controvérsia eclodiu no ano passado. Numa declaração enviada à RNS na altura, Feucht disse que reza com um amplo grupo de pessoas durante os seus cultos, e embora “nem todos concordem entre si em todas as questões… todos concordamos que só existe UM CAMINHO sob o céu”. ser salvo, e isso é pelo sangue de Jesus Cristo”.

Mas Feucht continuou associado a Shea desde então. Na verdade, ele anunciou pela primeira vez sua intenção de abrir o novo processo no último sábado. durante uma aparição na igreja de Shea.

“Estamos tomando uma posição contra a intolerância e o ódio contra os cristãos na cidade de Spokane”, disse Feucht aos membros da igreja no fim de semana passado, enquanto segurava uma cópia do processo. A congregação respondeu com aplausos.

Durante a mesma aparição, Feucht zombou do Mês do Orgulho LGBTQ+, dizendo que “Deus está mudando a marca de junho para ser o Mês da Família na América”, antes de acrescentar: “é a temporada de aquisições”.

Expressar preocupações sobre a cláusula de estabelecimento é uma espécie de reviravolta para Feucht, que declarou perante uma igreja de Oklahoma em abril passado que ele prefere leis escritas pelos crentes. Ele foi ainda mais explícito no final daquele ano, dizendo em uma entrevista“Quero um país onde os cristãos façam as leis.”

Feucht não respondeu às perguntas sobre como ele concilia seu novo processo com sua retórica anterior.

O novo processo, que também alega que os direitos de liberdade de expressão de Feucht foram violados, insiste que Feucht foi “prejudicado em sofrimento emocional e outros danos não económicos” pela resolução da cidade e exige que ele seja compensado. De acordo com o InLanderFuecht inicialmente entrou com uma ação de indenização em janeiro, argumentando que os membros do conselho municipal que apoiaram a resolução “agiram sob as cores da lei para privar Feucht de seus direitos, privilégios e imunidades garantidos pelo governo federal da Primeira Emenda e da Décima Quarta Emenda”.

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