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Como a popularidade do críquete explodiu nos EUA

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Jun 8, 2024

Bowie, Maryland — Em um campo em Bowie, Maryland, um grupo de crianças está jogando um jogo desconhecido para a maioria dos americanos, o críquete.

“Quando comecei a jogar, minha mãe dizia, ‘garota, o que você está fazendo?’”, Disse Jordyn Hinkle-Walker, de 13 anos.

Hinkle-Walker nunca tinha ouvido falar do jogo até três anos atrás, quando a treinadora Sham Chotoo trouxe o críquete para sua sala de aula.

“Liguei para o diretor e disse: ‘Ei, gostaria de ir à escola e fazer uma demonstração de críquete’”, disse Chotoo à CBS News.

E a reação dos alunos foi imediata.

“Foi uma loucura”, disse Chotoo. “Você vê que eles ficariam tão animados e todos os seus rostos se iluminariam.”

Chotoo cresceu jogando em Trinidad e Tobago e assumiu como missão compartilhar o esporte nos Estados Unidos desde que se mudou para cá, há 30 anos.

“Naquela época, era principalmente a população imigrante que jogava críquete”, disse Chotoo. “Foi uma maneira divertida de nos reunirmos.”

Então, quando teve filhos, Chotoo quis compartilhar com eles esse pedaço de sua cultura.

“E eu disse, bem, por que não começo um programa de críquete aqui”, disse Chotoo.

Esse programa tornou-se a primeira liga de críquete do ensino fundamental nos EUA. Agora, mais de uma década depois, seu programa conta com 86 times e mais de 1.000 crianças jogando críquete.

Em todo o país, o esporte está explodindo de costa a costa. De acordo com o USA Cricket, órgão regulador do esporte, mais de 400 ligas foram abertas na América, com mais de 200.000 jogadores e aumentando.

“É realmente um divisor de águas para o críquete neste país”, disse o repórter de críquete Smit Patel.

Patel prevê crescimento mais agressivo do esporte nos EUA No ano passado, a Major League Cricket estreou nos EUA e o críquete será destaque nas Olimpíadas de 2028 em Los Angeles.

“É o segundo esporte mais praticado no mundo”, disse Patel. “O potencial é imenso.”

Este mês, pela primeira vez, os EUA são co-anfitriões e competem no Campeonato Masculino do Conselho Internacional de Críquete Copa do Mundo T20.

“Acredito que a Copa do Mundo funcionará como um catalisador, da mesma forma que a Copa do Mundo da FIFA atuou como catalisador em 1994”, disse Patel.

E na quinta-feira, os EUA foram manchetes importantes quando conseguiram uma derrota surpreendente e perturbadora do Paquistão. E no domingo, a Índia e o Paquistão se enfrentarão no Estádio Internacional de Críquete do Condado de Nassau em Nova York, um estádio temporário com 34 mil lugares e US$ 30 milhões construído para a Copa do Mundo T20.

Copa do Mundo de Críquete
Jogadores dos EUA comemoram após derrotar o Paquistão em uma partida de críquete do Grupo A da Copa do Mundo T20 no Grand Prairie Cricket Stadium em Grand Prairie, Texas, em 6 de junho de 2024.

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP via Getty Images


Então agora, com o mundo assistindo e um caminho para se tornarem profissionais aqui na América, os jovens jogadores de críquete podem sonhar mais alto do que nunca.

“Agora posso dizer, quer saber, você pode ser um jogador profissional de críquete, pode ganhar a vida jogando no programa da Liga Principal de Críquete aqui nos Estados Unidos”, disse Chotoo.

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