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Segunda espécie de grande primata descoberta no sítio fóssil de Hammerschmiede

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Jun 8, 2024
O dente de Buronius tem apenas 7,7 mm de comprimento, mas fornece informações profundas sobre a

O dente de Buronius tem apenas 7,7 mm de comprimento, mas fornece informações profundas sobre o modo de vida dos macacos há cerca de 12 milhões de anos.

Uma equipe internacional de pesquisadores descobriu uma espécie de macaco até então desconhecida na mina de argila de Hammerschmiede, no sul da Alemanha. Burônio manfredschmidi foi encontrado perto do grande macaco Danúvio Guggenmosi, conhecido como “Udo”. Este foi o primeiro macaco com adaptações para andar ereto há cerca de 12 milhões de anos e tornou famoso o local da escavação de Hammerschmiede. Burônio era contemporâneo, mas menor que Udo, provavelmente vivia em árvores e tinha dieta vegetariana. A descoberta mostra que a diversidade e a ecologia dos macacos europeus há milhões de anos eram maiores e mais complexas do que se pensava anteriormente.

A professora Madelaine Böhme e sua equipe do Centro Senckenberg para Evolução Humana e Paleoambiente da Universidade de Tübingen, juntamente com o professor David Begun e outros pesquisadores da Universidade de Toronto estiveram envolvidos no estudo, que foi publicado em 7 de junho na revista PlosOne.

O Burônio fósseis, dois dentes e uma rótula, foram descobertos há vários anos perto do Danúbio encontra em sedimentos de 11,6 milhões de anos. “As condições do depósito permitem-nos concluir que ambos os macacos habitavam o mesmo ecossistema ao mesmo tempo”, diz Thomas Lechner, gestor de escavação em Hammerschmiede.

O tamanho dos fósseis indica que Burônio pesava apenas cerca de 10 quilos. Era, portanto, significativamente menor do que qualquer um dos macacos atuais, que atingem entre 30 quilogramas (bonobo) e mais de 200 quilogramas (gorila); e que também era menor que Danúbio, que pesava entre 15 e 46 quilos. O peso corporal de Burônio é comparável ao dos siamangs, parentes dos gibões do Sudeste Asiático.

Burônio‘a rótula é mais espessa e mais assimétrica do que Danúbio‘”, acrescenta Böhme. Isso pode ser explicado pelas diferenças nos músculos da coxa. É possível que Burônio estava melhor adaptado para subir em árvores.

Burônio comi folhas e Danúbio era onívoro

O estudo do esmalte dos dentes de ambos os macacos do sítio Hammerschmiede fornece informações mais profundas sobre seu modo de vida. Nos primatas, a espessura do esmalte dentário está intimamente ligada à sua dieta. Esmalte dentário muito fino, como o dos gorilas, indica uma dieta vegetariana rica em fibras. O esmalte espesso, como o encontrado em humanos, é uma indicação de um onívoro que consome alimentos duros ou duros com uma mordida forte.

“O esmalte em Burônio é mais fino do que qualquer outro macaco na Europa e é comparável ao dos gorilas. O esmalte de Danúbiopor outro lado, é mais espesso do que todas as espécies extintas relacionadas e quase atinge a espessura do esmalte humano”, diz Böhme. As diferentes espessuras do esmalte correspondem ao formato das superfícies de mastigação. O Burônio o esmalte é mais liso e possui arestas de corte mais fortes; que de Danúbio é entalhado e tem cúspides dentárias rombas. “Isto mostra que Burônio comi folhas e Danúbio era um onívoro.”

Como Burônio e Danúbio compartilhou um habitat

Se duas espécies vivem no mesmo habitat (conhecido como sintopia), devem utilizar recursos diferentes para evitar a competição. O contexto em que os fósseis de Hammerschmiede foram encontrados é a primeira evidência de sintopia em macacos na Europa. É provável que o pequeno comedor de folhas Burônio passaram mais tempo nas copas das árvores e nos galhos, dizem os autores. Danúbio, por outro lado, que era duas vezes maior e podia andar sobre duas pernas, provavelmente percorria uma área mais ampla em busca de recursos alimentares mais diversificados. Isto é comparável à atual sintopia de gibões e orangotangos em Bornéu e Sumatra: enquanto os orangotangos vagam em busca de alimento, os pequenos gibões frugívoros permanecem nas copas das árvores.

Publicação:

Madelaine Böhme, David R. Begun, Andrew C. Holmes, Thomas Lechner e Gabriel Ferreira. Buronius manfredschmidi – Um novo pequeno hominídeo do início do Mioceno tardio de Hammerschmiede (Baviera, Alemanha). PlosOne DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0301002

Nomeação de Burônio

No final da década de 1970, o dentista Manfred Schmid de Marktoberdorf e o (já falecido) arqueólogo amador Sigulf Guggenmos descobriram fósseis valiosos no antigo poço de argila “Hammerschmiede”. Em homenagem a Manfred Schmid, a nova espécie de macaco foi nomeada Burônio manfredschmidi. O nome Burônio é derivado do nome medieval da cidade vizinha de Kaufbeuren-Buron.

O Hammerschmiede

A Universidade de Tübingen e o Centro Senckenberg para Evolução Humana e Paleoambiente realizam escavações científicas no local desde 2011, sob a direção de Madelaine Böhme. Desde 2017, estes também ocorrem como um projeto de ciência cidadã e têm sido apoiados financeiramente pelo Estado da Baviera desde 2020. Cerca de 40.000 fósseis de 150 espécies de vertebrados foram recuperados até agora, incluindo os dois grandes símios e outras novas espécies de mamíferos. para a ciência.

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