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Veterano da Segunda Guerra Mundial, 100 anos, casa-se com noiva de 96 anos perto da praia do Dia D

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Jun 8, 2024

Juntos, a idade coletiva dos noivos era de quase 200 anos. Mas o veterano americano da Segunda Guerra Mundial Harold Terens e sua namorada Jeanne Swerlin provaram que o amor é eterno ao se casarem perto das praias do Dia D na Normandia, França.

Suas respectivas idades – ele tem 100 anos, ela tem apenas 96 – fizeram de suas núpcias no sábado uma celebração de quase dois séculos.

Terens chamou de “o melhor dia da minha vida”.

A caminho do casamento, a alegre noiva disse: “Não é só para jovens, amor, sabe? Ficamos com borboletas. E temos um pouco de ação também”.

O local era a elegante prefeitura de Carentan, trabalhada em pedra, um objetivo inicial importante do Dia D que viu combates ferozes após o desembarque dos Aliados em 6 de junho de 1944, que ajudou a derrotar a Alemanha nazista de Adolf Hitler.

Tal como outras cidades e aldeias ao longo da costa da Normandia, onde cerca de 160.000 soldados aliados desembarcaram sob fogo em cinco praias com nomes de código, é um centro efervescente de memória e celebração no 80º aniversário daquele dia, enfeitado com bandeiras e bandeiras e com veteranos festejados como estrelas do rock.

Enquanto o swing de Glenn Miller e outras músicas de época ecoavam pelas ruas, os simpatizantes – alguns com roupas do período da Segunda Guerra Mundial – já estavam alinhados uma boa hora antes do casamento, atrás de barreiras do lado de fora da prefeitura, com uma cachimbo estimulante e banda de bateria também disponível para fazer uma serenata para o casal feliz.

Depois de ambos declararem “oui” aos votos lidos pelo prefeito de Carentan em inglês, o casal trocou alianças.

“Com este anel, eu me casei com você”, disse Terens.

Ela riu e engasgou: “Sério?”

Com taças de champanhe nas mãos, eles acenaram através de uma janela aberta para a multidão que adorava lá fora.

“À boa saúde de todos. E à paz no mundo e à preservação da democracia em todo o mundo e ao fim da guerra na Ucrânia e em Gaza”, disse Terens enquanto ele e a sua noiva brindavam e bebiam.

A multidão gritou “la mariee!” – a noiva! – para Swerlin, que usava um vestido longo e esvoaçante de um rosa vibrante. Terens parecia elegante em um terno azul claro e um lenço rosa combinando no bolso do peito.

Festa de casamento no Eliseu

E desfrutaram de uma festa de núpcias muito especial: foram convidados para o jantar de Estado no Palácio do Eliseu, no sábado à noite, com o presidente Emmanuel Macron e o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden.

“Parabéns aos recém-casados”, disse Macron, provocando aplausos e aplausos de pé de outros convidados durante o brinde elogiando a amizade franco-americana. “[The town of] Carentan ficou feliz em hospedar seu casamento e nós, seu jantar de casamento”, disse ele ao casal.

O casamento foi simbólico, não vinculativo por lei. O gabinete do prefeito Jean-Pierre Lhonneur disse que ele não tinha poderes para casar com estrangeiros que não fossem residentes de Carentan e que o casal não havia solicitado votos juridicamente vinculativos. No entanto, eles sempre poderiam cumprir essas formalidades no estado americano da Flórida, se assim o desejassem.

Lhonneur gosta de dizer que a Normandia é praticamente o 51º estado dos Estados Unidos, dada a sua reverência e gratidão pelos soldados aliados e pelos sacrifícios de dezenas de milhares que nunca regressaram a casa após a Batalha da Normandia.

“O amor é eterno, sim, talvez”, disse o prefeito, referindo-se aos recém-casados, embora seus comentários também descrevam apropriadamente os sentimentos de muitos normandos pelos veteranos.

“Espero para eles a melhor felicidade juntos.”

Vestida com um vestido dos anos 1940 que pertenceu à sua mãe, Louise, e uma boina vermelha, Jane Ollier, de 73 anos, estava entre os espectadores que esperavam para ver os pombinhos. O casal, ambos viúvos, cresceu na cidade de Nova York: ela no Brooklyn, ele no Bronx.

“É tão comovente casar nessa idade”, disse Ollier. “Se isso pode lhes trazer felicidade nos últimos anos de suas vidas, isso é fantástico.”

Memórias do Dia D

O veterano da Segunda Guerra Mundial visitou a França pela primeira vez como cabo das Forças Aéreas do Exército dos EUA, de 20 anos, logo após o Dia D. Terens se alistou em 1942 e, após embarcar para o Reino Unido, foi designado para uma unidade de caça P-47 Thunderbolt de quatro pilotos como técnico de reparo de rádio.

No Dia D, Terens ajudou a consertar aviões que voltavam da França para que pudessem voltar à batalha. Ele disse que metade dos pilotos de sua empresa morreram naquele dia. O próprio Terens foi para a França 12 dias depois, ajudando a transportar alemães recém-capturados e prisioneiros de guerra americanos recém-libertados para a Inglaterra. Após a rendição nazista em maio de 1945, Terens ajudou novamente a transportar prisioneiros aliados libertados para o Reino Unido antes de retornar aos EUA um mês depois.

Swerlin deixou bem claro que seu novo marido centenário não carece de charme.

“Ele beija melhor de todos os tempos, sabe?” ela declarou com orgulho antes de se abraçarem com entusiasmo pelas câmeras de TV.

“Tudo bem ! Por enquanto é isso!” Terens disse enquanto subia para respirar.

Ao que ela rapidamente brincou: “Você quer dizer que tem mais depois?”

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