• Sáb. Jun 15th, 2024

William Anders, astronauta que tirou a foto ‘Earthrise’, morre em acidente de avião

William Anders, astronauta da Apollo 8 que tirou a foto ‘Earthrise’, morre em acidente de avião

Formado pela Academia Naval dos EUA e piloto da Força Aérea, William Anders ingressou na NASA em 1963

O astronauta aposentado William Anders, um dos três primeiros humanos a orbitar a Lua, que capturou a foto “Earthrise” durante a missão Apollo 8 da NASA, morreu na sexta-feira quando o pequeno avião que ele pilotava caiu no estado de Washington, informou a mídia local.

Anders, 90 anos, era a única pessoa a bordo da aeronave quando ela caiu na costa da Ilha Jones, parte do arquipélago das Ilhas San Juan entre Washington e a Ilha Vancouver, na Colúmbia Britânica, informou o Seattle Times, citando seu filho, Greg.

De acordo com a estação de televisão KCPQ-TV, afiliada da Fox em Tacoma, Anders, residente no condado de San Juan, estava no controle de um T-34 Mentor monomotor antigo da Força Aérea de sua propriedade.

Imagens de vídeo mostradas no KCPQ mostraram um avião caindo dos céus em um mergulho íngreme antes de cair na água perto da costa.

O Gabinete do Xerife do Condado de San Juan não respondeu imediatamente a um pedido da Reuters para confirmação do acidente.

Formado pela Academia Naval dos EUA e piloto da Força Aérea, Anders ingressou na NASA em 1963 como membro do terceiro grupo de astronautas. Ele não foi ao espaço até 21 de dezembro de 1968, quando a Apollo 8 decolou na primeira missão tripulada a deixar a órbita da Terra e viajar 240.000 milhas (386.000 km) até a lua.

Anders era o “novato” da tripulação, ao lado de Frank Borman, o comandante da missão, e James Lovell, que voou com Borman na Gemini 7 em 1965 e mais tarde comandou a malfadada Apollo 13.

A Apollo 8, originalmente programada para 1969, foi adiada devido a preocupações de que os russos estavam acelerando os seus próprios planos para uma viagem ao redor da Lua até o final de 1968. Isso deu à tripulação apenas alguns meses para treinar para a missão histórica, mas altamente arriscada.

Durante o voo, Anders capturou o que se tornou uma das fotografias mais icônicas da história, uma imagem da Terra surgindo no horizonte lunar.

Ele também desempenhou um papel fundamental em outro episódio indelével daquela missão da véspera de Natal – começando com a tripulação lendo o Livro do Gênesis enquanto a Apollo 8 transmitia imagens da superfície lunar para a Terra.

Os três astronautas foram recebidos como heróis nacionais quando pousaram três dias depois no Oceano Pacífico e foram homenageados como os “Homens do Ano” da revista Time.

A sua missão abriu o caminho para a primeira aterragem da Apollo 11 na Lua, sete meses depois, garantindo a vitória dos EUA na “corrida espacial” da Guerra Fria com os soviéticos. Mas também foi aclamado por levantar o ânimo nacional no final de um dos anos mais traumáticos da América, em que os americanos foram abalados pela guerra no Vietname e por tumultos e assassinatos no seu país.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)



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