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Descoberto o primeiro manuscrito do Evangelho sobre a infância de Jesus

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Jun 9, 2024
Fragmento de papiro do século IV ao V Foto: Staats- und Universitätsbibl

Os papirologistas decifram o fragmento do manuscrito e datam-no do século IV ao V.

Fragmento de papiro do século 4 ao 5

Durante décadas, um fragmento de papiro com o número de inventário P.Hamb.Graec. 1011 passou despercebido na Biblioteca Estadual e Universitária Carl von Ossietzky de Hamburgo. Agora, os papirologistas Dr. Lajos Berkes, do Instituto de Cristianismo e Antiguidade da Humboldt-Universität zu Berlin (HU), e o professor Gabriel Nocchi Macedo, da Universidade de Liège, na Bélgica, identificaram o fragmento como a cópia mais antiga sobrevivente da Infância. Evangelho de Tomé.

Esta é uma descoberta significativa para o campo de pesquisa, já que o manuscrito remonta aos primórdios do Cristianismo. Até agora, um códice do século XI era a versão grega mais antiga conhecida do Evangelho de Tomé, que provavelmente foi escrita no século II dC. O Evangelho conta episódios da infância de Jesus e é um dos apócrifos bíblicos. Esses escritos não foram incluídos na Bíblia, mas suas histórias eram muito populares e difundidas na Antiguidade e na Idade Média.

Novos insights sobre a transmissão do texto

“O fragmento é de extraordinário interesse para a pesquisa”, diz Lajos Berkes, professor da Faculdade de Teologia da Humboldt-Universität. “Por um lado, porque conseguimos datá-lo dos séculos IV a V, tornando-o o exemplar mais antigo conhecido. Por outro lado, porque conseguimos obter novos conhecimentos sobre a transmissão do texto.”

“Nossas descobertas sobre esta cópia grega antiga da obra confirmam a avaliação atual de que o Evangelho da Infância segundo Tomé foi originalmente escrito em grego”, diz Gabriel Nocchi Macedo, da Universidade de Liège.

Decifrando com a ajuda de ferramentas digitais

O fragmento, que mede cerca de 11 x 5 centímetros, contém um total de treze linhas em letras gregas, cerca de 10 letras por linha, e é originário do antigo Egito tardio. O papiro passou despercebido por muito tempo porque seu conteúdo era considerado insignificante. “Foi pensado para fazer parte de um documento cotidiano, como uma carta particular ou uma lista de compras, porque a caligrafia parece muito desajeitada”, diz Berkes. “Primeiro notamos a palavra Jesus no texto. Depois, comparando-o com vários outros papiros digitalizados, deciframo-lo letra por letra e rapidamente percebemos que não poderia ser um documento cotidiano.” Usando outros termos-chave como “canto” ou “ramo”, que os papirologistas pesquisaram noutros textos cristãos primitivos, reconheceram que se tratava de uma cópia do Evangelho da Infância segundo Tomé. “A partir da comparação com manuscritos já conhecidos deste Evangelho, sabemos que o nosso texto é o mais antigo. Segue o texto original, que de acordo com o estado atual da pesquisa foi escrito no século II DC.”

Conteúdo e origem do papiro

Os dois investigadores assumem que o exemplar do Evangelho foi criado como um exercício de escrita numa escola ou mosteiro, como indica, entre outras coisas, a caligrafia desajeitada e com traços irregulares. As poucas palavras do fragmento mostram que o texto descreve o início da ‘vivificação dos pardais’, episódio da infância de Jesus que é considerado o “segundo milagre” do Evangelho apócrifo de Tomé: Jesus brinca no vau de um riacho caudaloso e molda doze pardais com o barro macio que encontra na lama. Quando seu pai, José, o repreende e pergunta por que ele está fazendo tais coisas no santo sábado, Jesus, de cinco anos, bate palmas e dá vida às figuras de barro.

Lajos Berkes – Gabriel Nocchi Macedo, O manuscrito mais antigo do chamado Evangelho da Infância de Tomé: Editio princeps de P.Hamb.Graec. 1011, Jornal de Papirologia e Epigrafia 229 (2024) 68-74.

O artigo estará disponível em breve online (paywall). Enviaremos o artigo em PDF mediante solicitação.

Imagem digital do papiro disponível no Portal Papyrus

Foto do fragmento do papiro

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