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Dia D: Eisenhower e os pára-quedistas que foram fundamentais para o sucesso

Byadmin

Jun 9, 2024

Na véspera da invasão do Dia D, o general Dwight Eisenhower passou as horas restantes do dia com os pára-quedistas que estavam prestes a saltar atrás das linhas alemãs para a França ocupada. Um único momento capturado por um fotógrafo do Exército tornou-se a imagem mais duradoura da maior operação militar da América.

“É uma daquelas imagens que faz você parar”, disse James Ginther, arquivista da Biblioteca Eisenhower em Abilene, Kansas. “Há claramente algo acontecendo. Há uma conversa, mas não sabemos o que é, e isso nos convida a entrar.”

O que torna esta imagem tão icónica (um recorte da famosa fotografia foi até transformado numa estação de selfies na biblioteca) é que ela capta perfeitamente tudo o que estava em jogo no Dia D – o fardo do comando e as vidas no equilíbrio.

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O general Dwight Eisenhower se encontra com pára-quedistas, parte da Companhia E, 502º Regimento de Infantaria Paraquedista, no acampamento da 101ª Divisão Aerotransportada em Greenham Common, Inglaterra, em 5 de junho de 1944.

Exército dos EUA/Biblioteca do Congresso


E quanto mais você sabe sobre a imagem, mais perfeita ela se torna.

Questionado sobre por que era tão importante para Eisenhower visitar as tropas um dia antes de as forças aliadas desembarcarem na Normandia, Ginther respondeu: “Porque as guerras não são vencidas pelos exércitos. Elas são vencidas por soldados individuais, e ele sabia o valor disso. “

Wallace Strobel – o soldado de capacete naquela foto – faleceu em 1999, mas relembrou seu breve encontro com Eisenhower em uma entrevista de 1994 à CBS News. “Eu era muito jovem; era meu aniversário de 22 anos”, disse ele. “Estávamos realmente prontos para partir. Estávamos todos prontos, tínhamos tudo carregado. E alguém veio correndo pela rua e disse: ‘Eisenhower está aqui!’ Bem, todo mundo meio que disse: ‘E daí?’ Tínhamos coisas mais importantes!”

Ninguém chamou a atenção ou entrou em formação. Mas então, Strobel lembrou: “Você podia ouvir a excitação quando ele se aproximava. Então nos viramos e meio que olhamos para fora, e então ele se aproximou e naquele momento parou na minha frente.”

Questionado sobre por que Eisenhower, que comandou dois milhões de forças aliadas na Operação Overlord, escolheu falar com os pára-quedistas, Ginther disse: “Porque eles são a chave para toda a operação”.

Os alemães inundaram as áreas atrás das praias e os pára-quedistas deveriam saltar à frente da força de desembarque principal para tomar as calçadas que conduziam ao interior.

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Notícias da CBS


A missão de Strobel era destruir os canhões alemães que poderiam transformar essas calçadas em galerias de tiro. Ele disse: “Eles enfatizaram o fato: ‘Agora, se você não tirar essas armas até a hora H, toda a maldita invasão irá falhar.'”

O que Strobel não sabia era que uma carta carimbada “BIGOT” havia caído na mesa de Eisenhower. BIGOT significava Invasão Britânica do Território Ocupado Alemão. “Era superior a uma classificação ultrassecreta”, disse Ginther.

O Marechal do Ar Trafford Leigh-Mallory, o oficial encarregado dos lançamentos aéreos, escreveu: “Estou muito descontente com as Operações Aerotransportadas dos EUA como agora planejadas”, e alertou que metade dos 13.000 pára-quedistas poderiam ser perdidos.

Em uma entrevista de 1964 com Walter Cronkite da CBS, Eisenhower relembrou o que Leigh-Mallory lhe disse: “Ele tinha tanta certeza de que estávamos cometendo um erro grave que, cerca de um ou dois dias antes do ataque, ele veio me ver no meu acampamento. , aqui embaixo, e ele foi realmente sincero em suas recomendações de que não devemos fazer isso.”

Dos arquivos: CBS Reports (1964): “Dia D mais 20 anos – Eisenhower retorna à Normandia” (Vídeo)


CBS Reports (1964): “Dia D mais 20 anos – Eisenhower retorna à Normandia”

01:22:15

Foi uma decisão que apenas Eisenhower poderia fazer. Sua resposta a Leigh-Mallory, entregue em mãos no dia seguinte, dizia: “Um forte ataque aéreo… é essencial para toda a operação e deve continuar.”

Foi, nas palavras de Eisenhower, uma decisão “destruidora de almas” – mas ele não deu qualquer indício disso quando se misturou aos pára-quedistas uma hora antes de embarcarem nos aviões.

Então, o que exatamente o general disse ao tenente Strobel? “Ele disse: ‘De onde você é, tenente?’ E eu disse: ‘Michigan’. Ele disse: ‘Oh, Michigan, eu costumava pescar lá.’

Martin perguntou: “Então, naquela foto famosa, eles estão falando sobre pescaria?

“Isso é o que Wally Strobel diz”, observou Ginther.

“Isso meio que muda meus preconceitos sobre aquela foto. Você olha para ela e pensa que ele está dizendo, ‘Dê a eles o inferno’. Talvez ele esteja indo exatamente como está no elenco?”

Strobel disse à CBS: “Era como se ele estivesse tentando acalmar todo mundo”.

Eisenhower disse mais tarde a Cronkite que os pára-quedistas tentaram colocar ele à vontade também: “Eles estavam todos se preparando e todos camuflados e seus rostos enegrecidos e tudo isso, e eles me viram e me reconheceram e disseram: ‘Pare de se preocupar, general, nós cuidaremos disso para você, ‘ e esse tipo de coisa. Foi uma sensação boa.”

Uma sensação melhor na manhã seguinte, quando a principal força de desembarque desembarcou nas praias da Normandia. “Todos os relatórios preliminares são satisfatórios”, telegrafou Eisenhower em seu primeiro despacho. “As formações aerotransportadas aparentemente pousaram em boas condições.”

Era muito cedo para prever o sucesso, então Eisenhower encerrou dizendo que havia visitado os pára-quedistas na noite anterior, “e a luz da batalha estava em seus olhos”.

Veja também:

GALERIA: DIA D – Quando os Aliados mudaram a maré

Para mais informações:


História produzida por Mary Walsh. Editor: José Frandino.

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