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Modi, da Índia, é instado a definir uma agenda econômica “ambiciosa” após humilhação nas pesquisas

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Jun 9, 2024

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, e o seu partido Bharatiya Janata (BJP) fizeram campanha sobre a considerável expansão económica da Índia antes das recentes eleições nacionais do país.

Desde que Modi chegou ao poder em 2014, o PIB per capita aumentou de cerca de 5.000 dólares para mais de 7.500 dólares.

O crescimento do PIB da Índia atingiu 8,4 por cento no ano financeiro encerrado em Março, tornando-a, de longe, a grande economia com crescimento mais rápido.

Ao mesmo tempo, a economia está a produzir dados muito menos impressionantes, incluindo uma elevada taxa de desemprego, que subiu para 8,1% em Abril, contra 7,4% em Março.

É esta estatística, juntamente com a inflação elevada, que tem sido apontada como uma das principais razões para o desempenho mais fraco do que o esperado do BJP, que conquistou 240 assentos, bem abaixo da sua contagem anterior de 303 e menos do que os 273 necessários para formar um governo por conta própria.

Embora Modi tenha formado um governo com a ajuda dos seus parceiros da Aliança Democrática Nacional, a sua dependência de partidos mais pequenos muda a equação para um líder que comandou maiorias absolutas durante os seus dois mandatos anteriores como primeiro-ministro.

“Isso será realmente incomum para o primeiro-ministro Modi”, disse Vina Nadjibulla, vice-presidente de pesquisa e estratégia da Fundação Ásia-Pacífico do Canadá, à Al Jazeera.

“Em parte foi por isso que os mercados reagiram daquela forma”, acrescentou Nadjibulla, referindo-se à queda acentuada nas ações indianas após o resultado das eleições.

Nadjibula disse que os investidores estão preocupados com a possibilidade de Modi não conseguir implementar as reformas necessárias para resolver questões como o elevado desemprego.

Apesar do forte crescimento económico, quase metade da população da Índia ainda está empregada no sector agrícola relativamente improdutivo – uma percentagem que aumentou durante o segundo mandato de Modi, de 42,5% em 2018-19 para 45,8% em 2022-23, de acordo com um estudo da Oxford Economics. relatório.

Os jovens, em particular, sofrem com a falta de emprego – em 2022-23, a taxa de desemprego juvenil era cerca de 10 vezes superior à taxa dos adultos, de acordo com o relatório.

É “irónico” que o crescimento robusto da Índia sob o governo Modi “tenha ocorrido à custa da estabilidade económica para as classes mais baixas”, disse Michael Kugelman, diretor do Instituto do Sul da Ásia no Wilson Center, à Al Jazeera.

No seu terceiro mandato, o governo Modi terá de encontrar uma forma de ajudar os indianos mais pobres de uma forma que vá além da construção de infra-estruturas, disse Kugelman.

“Em geral, será uma agenda económica muito ambiciosa”, disse ele.

Trabalho de manufatura versus serviços

Muito tem sido feito sobre o esforço da Índia para impulsionar a produção, criar empregos e atrair marcas globais que procuram estabelecer cadeias de abastecimento alternativas face às tensões comerciais entre os Estados Unidos e a China.

A iniciativa “Make in India” da Índia, no entanto, pouco fez para criar empregos para o grande segmento da população que ainda está empregada na agricultura.

Índia quer criar uma potência industrial para criar empregos [File: Amit Dave/Reuters]

Uma razão para isto é que o foco do governo tem sido em grande parte na promoção de sectores de maior valor acrescentado, mas menos intensivos em mão-de-obra, como a electrónica, disse Alexandra Hermann, economista-chefe da Oxford Economics, à Al Jazeera, acrescentando que isto provavelmente não mudaria.

Outra razão frequentemente elogiada é a falta de reformas “big bang” nas regras fundiárias e laborais, dizem os especialistas, que são necessárias para trazer o tipo de investimento importante necessário para realmente expandir a indústria.

Embora o governo Modi não tenha conseguido fazer grandes progressos nesta área – apesar das grandes maiorias no parlamento – os especialistas dizem que os seus parceiros de coligação podem agora ajudá-lo a preparar o caminho para algumas dessas medidas, uma vez que o emprego beneficiará todos os eleitores.

Os parceiros da coligação também poderiam ajudar o governo Modi a fazer alguns progressos nos seus esforços até agora falhados de reforma fundiária e laboral, que foram destacados como um passo necessário para atrair mais investimento na indústria transformadora.

“Terá de haver alguma coordenação com os governos estaduais… e os parceiros da coligação são partidos regionais que terão muita influência em algumas partes do país e é aí que um governo de coligação será muito útil para Modi e para o BJP”, Kugelman disse.

Por enquanto, em vez de depender da indústria transformadora, a história de crescimento da Índia tem sido em grande parte impulsionada pelos serviços, que os especialistas dizem que só serão capazes de continuar a longo prazo e criar um crescimento sustentável e inclusivo se os níveis de capital humano aumentarem.

“O aumento amplo dos níveis de capital humano será crucial para criar um crescimento inclusivo e sustentável a médio e longo prazo”, afirmou Hermann.

“Embora a Índia seja o lar de algumas universidades de topo em tecnologia e gestão que alimentam líderes empresariais globais, é a qualidade do ensino primário e secundário que ainda deixa a população indiana, em média, relativamente pouco qualificada. [But in its manifesto] o BJP não conseguiu se comprometer com a meta de gastos mais elevados”, disse Kugelman.

Kugelman concordou.

“Alguns dos sectores que mais crescem estão nos serviços, mas a força de trabalho não está equipada para esses empregos e há uma incompatibilidade total”, disse ele.

Pessoas dos estados do norte lotam o Labor Chowk - um bazar no cruzamento de quatro estradas onde centenas de trabalhadores se reúnem diariamente ao amanhecer para implorar por trabalho na Área Industrial de Manesar, estado de Haryana, Índia,
A força de trabalho da Índia não está equipada com competências para o setor de serviços [File: Bhumika Saraswati/AP Photo]

‘Condições para investimento privado’

Em última análise, porém, o crescimento do PIB e a criação de emprego são impulsionados principalmente pelo investimento privado, disse Ajay Shah, economista em Mumbai.

O investimento privado não tem tido um bom desempenho na Índia desde 2009 ou 2011, dependendo da medida utilizada, pelo que “o princípio organizador da política económica deve ser a criação de condições para o investimento privado”, disse Shah à Al Jazeera.

Parte da razão para a falta de sucesso nesta área tem sido o planeamento central excessivo na política económica, disse Shah.

“Isso”, disse ele, “cria risco político. As armas do governo comportam-se de forma imprevisível e personalizada. Isso cria riscos para pessoas privadas.”

Shah expressou esperança de que a próxima coligação esteja melhor posicionada para resolver tais problemas.

“Há mais freios e contrapesos”, disse ele.

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