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Na França secular, capelães se preparam para fornecer apoio espiritual aos atletas olímpicos durante os Jogos

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Jun 10, 2024

PARIS (AP) – À medida que os atletas aceleram seus treinamentos e os organizadores finalizam tudo, desde cerimônias até pódios, antes as Olimpíadas de Parismais de 120 líderes religiosos estão a preparar-se para um desafio diferente – apoiar espiritualmente cerca de 10.000 atletas olímpicos de todo o mundo, especialmente aqueles cujos sonhos de medalhas serão inevitavelmente destruídos.

“Precisaremos trazê-los de volta à Terra, porque pode parecer o fim do mundo depois de trabalhar nesse objetivo por quatro ou cinco anos”, disse Jason Nioka, ex-campeão de judô e diácono responsável pelo maior contingente de capelães olímpicos, cerca de 40 padres católicos, freiras e fiéis leigos.

Representantes ordenados e leigos das cinco principais religiões globais – Budismo, Cristianismo, Hinduísmo, Islamismo e Judaísmo – têm trabalhado juntos durante meses para criar um salão partilhado na Vila Olímpica, nos arredores de Paris.

Lá, eles fornecerão alguns cultos de adoração, orações e, acima de tudo, um ouvido atento e sem julgamento a qualquer atleta ou equipe necessitada, independentemente de sua fé.

“Não estamos lá para que eles ganhem”, disse Anne Schweitzer, que coordena cerca de três dúzias de capelães protestantes, o segundo maior grupo. “Meu objetivo é ter ali um testemunho cristão, pessoas que personifiquem o amor e o cuidado de Jesus, pelos atletas que estão sob tanta pressão”.

Há um histórico de alta demanda por capelães olímpicos. Os pedidos ultrapassaram os 8.000 nos Jogos pré-pandemia, dizem os organizadores, variando desde preocupações de saúde mental a uma bênção pré-competição até lidar com uma morte súbita na família no seu país de origem.

Mas os capelães deste ano estão a treinar para desafios ainda mais complexos, desde o cumprimento das leis seculares francesas que prescrever estritamente o papel da religião em espaços públicos para se preparar para qualquer repercussão de dois grandes conflitos que assolam não muito longe, a guerra Rússia-Ucrânia e a guerra Israel-Hamasespecialmente numa época de aumento do ativismo por parte dos atletas.

“Vejo que a nossa missão é protegê-los na sua fragilidade”, disse o reverendo Anton Gelyasov, arcipreste da metrópole greco-ortodoxa de França, que lidera mais de duas dúzias de capelães cristãos ortodoxos para os Jogos. “Em segundo lugar, é para dar testemunho de que estamos presentes, não apenas como ‘minha igreja’, mas como ‘religiões’, e que é bom que estejamos juntos”.

Na verdade, o acordo nos bastidores para acomodar diferentes religiões, bem como diferentes tradições culturais, nacionais e litúrgicas dentro de cada fé, revela um trabalho de equipa digno de pódio por parte do corpo de capelães totalmente voluntário.

Cada religião recebeu 50 metros quadrados da estrutura em forma de tenda que está sendo construída e mobiliada na vila pelo comitê organizador dos Jogos de Paris, com a missão básica de receber atletas e fornecer informações sobre culto.

Então, os líderes judeus e muçulmanos decidiram criar os seus espaços próximos uns dos outros, como “imagem e exemplo” – nas palavras do Rabino Moshe Lewin – de que podem coexistir mesmo em tempos de grandes tensões geopolíticas.

Budistas e hindus, com o menor número de adeptos esperados, doaram metade dos seus espaços aos cristãos, que terão cerca de 100 capelães em rotação para servir católicos, ortodoxos e protestantes.

Em seguida vem a diplomacia interdenominacional. O espaço muçulmano será dividido por telas para que homens e mulheres possam realizar orações diárias separadamente, respeitando as práticas divergentes dentro do Islão a nível global, disse Najat Benali, presidente da organização Coordenação das Associações Muçulmanas de Paris, que está a preparar a capelania muçulmana.

Os cristãos comprometeram-se com os tipos de crucifixos e ícones que levarão para o salão – sem imagens de Jesus na cruz, por exemplo, para respeitar as sensibilidades protestantes. Os budistas terão estátuas de Buda e almofadas para meditação, mas estão se esforçando para encontrar um equilíbrio entre a simplicidade absoluta da tradição Zen e as cores brilhantes da tradição tibetana, disse Luc Charles, um monge Zen que também é instrutor de taekwondo e diretor do hospital. capelão da União Budista da França.

Pouco dessa riqueza de tradições será visível do exterior – intencionalmente num país onde os sinais de fé são em grande parte barrado de instituições públicas. O salão em si não ficará no centro da vila, e as placas apontando para ele serão discretas para não incomodar os não-crentes, disse Jeanne Le Comte du Colombier, gerente de projeto do comitê dos Jogos de Paris para o centro multi-religioso.

Embora os Jogos Olímpicos não sejam um local para proselitismo, vários líderes religiosos disseram que gostariam de poder fazer mais divulgação na aldeia, especialmente para atletas de países sem liberdade religiosa que possam hesitar em vir ao salão para aconselhamento ou uma bênção.

Os líderes religiosos também estão a formar uma rede de instituições religiosas, desde mesquitas a paróquias fora da aldeia dos atletas e noutras cidades francesas. sediar competições, como Marselha e Lyon. Terão horários especiais e serviços multilíngues para os atletas, embora a segurança não seja tão rígida como na própria vila.

A Conferência dos Bispos Católicos da França lançou uma iniciativa nacional de “Jogos Sagrados”. Desde setembro passado, instalou a capela “Nossa Senhora dos Atletas” numa icónica igreja do centro de Paris, La Madeleine. Os fiéis podem acender velas com citações inspiradoras relacionadas ao esporte ou inserir petições de oração em um tablet com link direto para uma comunidade monástica.

A Holy Games também está trabalhando para trazer comunidades desfavorecidas, como os sem-teto e os migrantes, para as festividades das Olimpíadas que corre o risco de empurrá-los para as margensdisse a diretora do projeto, Isabelle de Chatellus.

Espera-se também que algumas equipes tragam seus próprios capelães. Mas os líderes religiosos dizem que os atletas ainda podem preferir ir ao salão dos capelães para tratar de questões delicadas.

Eles estão se preparando para ouvir sobre possíveis casos de abuso dentro da equipe de atletas, esforçando-se para ter presentes números iguais de capelães masculinos e femininos, por exemplo. E embora a maioria das denominações ofereça alguma forma de oração pela paz e se comprometa a acolher todos os atletas que as procurem, estão a preparar-se para possíveis conflitos entre aqueles cujos países estão em guerra.

“A situação geopolítica terá um impacto sobre os atletas, mas os Jogos Olímpicos proporcionam a incrível oportunidade de conhecer o outro”, disse Lewin, conselheiro especial do Rabino Chefe da França e vice-presidente da Conferência dos Rabinos Europeus, que servirá como um capelão judeu.

“Nós adoramos, não fazemos política”, repetiu Benali. “Vamos ouvir e explicar que estamos ali para acompanhar os atletas. Não somos bons recursos para abordar a geopolítica.”

Parte desse acompanhamento espiritual resultará da forma como cada denominação define o papel da saúde, do corpo humano e, portanto, do desporto. Muitos textos religiosos descrevem o corpo como um templo do espírito, tornando um dever moral cuidar da boa saúde.

Muitos também veem um paralelo entre bancos e arquibancadas em valores espirituais como dedicação, perseverança e auto-sacrifício.

“O esporte dá valores que me permitem viver uma fé enraizada em Cristo”, disse Nioka, 28 anos, que será ordenado sacerdote um mês antes a cerimônia de abertura.

Antes de uma corrida, os atletas podem beneficiar especialmente da tradição cristã ortodoxa, dada a sua ênfase naquilo que Gelyasov chamou de “combate espiritual”, uma luta diária contra o pecado.

“Se você não avança, você retrocede. É preciso sempre progredir”, explicou.

Depois de uma corrida, uma meditação budista poderia ajudar no desapego, em vez de focar na pressão de oferecer “uma performance quase sobre-humana”, nas palavras de Charles.

“Recebemos este corpo, esta vida, mas no final é uma energia superior que decide”, disse o monge Zen.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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