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Os britânicos não estão vindo. Eles estão aqui.

Byadmin

Jun 8, 2024

O negócio de notícias está em convulsão. Uma eleição presidencial está se aproximando. Enfrentando desafios financeiros e divisões políticas, várias das maiores organizações noticiosas da América entregaram as rédeas a editores que valorizam a reportagem incansável dentro do orçamento.

E todos eles são britânicos.

Will Lewis, um veterano do Daily Telegraph e News UK de Londres, é agora o executivo-chefe do The Washington Post, onde repórteres levantaram questões sobre sua ética na Fleet Street. Recentemente, ele demitiu a editora americana do jornal e a substituiu por uma ex-colega do The Telegraph, deixando perplexos os repórteres americanos que nunca tinham ouvido falar dele.

Emma Tucker (ex-The Sunday Times) assumiu o comando do The Wall Street Journal no ano passado, pouco depois de Mark Thompson (ex-BBC) se tornar presidente da CNN, onde encomendou um remake americano do antigo programa de perguntas e respostas de comédia da BBC “Have I Got News for You”.

Eles se juntaram a uma série de britânicos já instalados no establishment da mídia americana. Michael Bloomberg, um notável anglófilo, contratou John Micklethwait (ex-editor da Economist, com sede em Londres) em 2015 para dirigir a Bloomberg News. Rupert Murdoch aproveitou Keith Poole (The Sun e The Daily Mail) para editar o The New York Post em 2021, mesmo ano em que a Associated Press nomeou uma inglesa, Daisy Veerasingham, como sua executiva-chefe.

“Somos os troféus definitivos para os bilionários americanos”, brincou Joanna Coles, a editora nascida na Inglaterra que em abril se tornou chefe do The Daily Beast, o próprio meio de comunicação on-line que leva o nome de um jornal de um romance de Evelyn Waugh. Coles não hesitou em recrutar mais compatriotas, instalando um escocês como editor-chefe e um repórter do Guardian como chefe do escritório de Washington.

“Estamos cheios de britânicos”, disse ela em entrevista.

Abundam as teorias sobre o apelo duradouro dos editores britânicos aos proprietários americanos. O sotaque tem seu próprio fascínio mundano. Mas o jornalismo obstinado e fragmentado é uma tradição acalentada na Grã-Bretanha, onde jornais e tablóides lutam há décadas, muitas vezes com orçamentos diminuídos pelos rivais americanos.

Os jornalistas britânicos tendem a receber salários mais baixos do que os seus homólogos americanos, uma vantagem para muitas organizações de notícias que já enfrentam cortes. E embora Fleet Street tenha uma reputação de ética confusa, isso anda de mãos dadas com uma disposição agradável ao leitor de queimar vacas sagradas.

“Acho que a imprensa britânica é muito menos presunçosa, e o que chamo de imprensa de elite nos EUA é muito mais sentencioso sobre o seu lugar no mundo”, disse Tina Brown, ex-editora da Vanity Fair, The New Yorker e The Daily Beast, disse em uma entrevista.

Ela acrescentou que a erosão da indústria noticiosa americana também significou que os proprietários tinham menos líderes locais para escolher.

“Se você está procurando uma nova pessoa para dirigir o The Washington Post, o que é proporcional em termos de instituição neste momento?” Sra. Brown disse. “O que sobrou? Tantos jornais morreram que estamos diante de um grupo muito menor de pessoas treinadas para desempenhar essa função específica.”

Brown deu início ao comboio transatlântico em 1984, quando a Condé Nast a contratou para editar a Vanity Fair. Sua mistura altamente inglesa de impertinência, prosa amarga e obsessão de classe transformou a revista então instável em um sucesso. Ela logo foi acompanhada na Condé Nast por Anna Wintour, cujo pai foi editor de longa data do Evening Standard de Londres.

“Os americanos acham que somos mais baratos e mais cruéis”, escreveu Wintour, editora da Vogue desde 1988 e diretora de conteúdo da Condé Nast, por e-mail. “Também é verdade que as notícias fazem parte da cultura britânica e estão no nosso sangue – um pouco como o futebol, o humor ou Shakespeare.

“Os jornalistas britânicos também tendem a ser endurecidos. As notícias são um negócio difícil no Reino Unido – tem sido assim há séculos – e por isso, quando as empresas de comunicação social americanas sentem que precisam de lutar para permanecerem relevantes, ou lucrativas, talvez seja natural que olhem para o outro lado do Atlântico.”

A Sra. Coles concordou com essa avaliação. “O povo britânico tende a ser bom com menos recursos”, disse ela. “A indústria está em crise e os britânicos são imperturbáveis ​​nas crises.”

Além disso, acrescentou Coles, o atual mal-estar na política americana e o medo de que o poder global do país esteja diminuindo são algo ultrapassado para os britânicos.

“O fim do império é um cenário muito familiar para nós, por isso não nos intimidamos”, disse ela.

Os editores britânicos também têm um histórico sólido.

Wintour e Brown tiveram tanto sucesso que, por um período, jornalistas britânicos publicaram a Details, a National Review, a The New Republic, a Self, a Condé Nast Traveller e a Harper’s Bazaar. Thompson, da CNN, que se tornou cidadão americano este ano, é creditado por reviver a sorte do The New York Times durante seu mandato de oito anos como presidente-executivo.

Houve falhas de ignição ocasionais. Em 1992, Brown atraiu Alexander Chancellor, o ex-editor do Old Etonian do The Spectator, para o The New Yorker e o colocou no comando da seção “Talk of the Town”, famosa por sua abordagem sofisticada da vida em Manhattan. Pouco depois da sua chegada, o Sr. Chanceler, que morreu em 2017disse aos colegas que havia tropeçado em uma história incrível: uma gigantesca árvore de Natal fora do Rockefeller Center.

O artigo foi silenciosamente eliminado. E o Sr. Chanceler ficou desempregado alguns meses depois disso.

Esta colheita mais recente de importações britânicas pode ser explicada pela recente escassez no sector noticioso americano. Tucker e Thompson supervisionaram demissões e cortes orçamentários; Lewis alertou sua equipe que o Post perdeu US$ 77 milhões no ano passado e que seu número de leitores caiu pela metade desde 2020.

Mas embora os jornalistas britânicos estejam habituados a uma concorrência intensa, o seu conjunto de regras jornalísticas nem sempre está em conformidade com os padrões americanos. No The Washington Post, sede de Woodward e Bernstein, parte do comportamento de Lewis perturbou a redação.

O New York Times informou na quarta-feira que Lewis havia instado a ex-editora do Post, Sally Buzbee, a não cobrir uma decisão judicial relativa ao seu envolvimento no escândalo de escutas telefônicas de Rupert Murdoch na Grã-Bretanha. (Uma porta-voz do Sr. Lewis disse que o relato da conversa era impreciso.) Um repórter da NPR então divulgado que o Sr. Lewis havia oferecido uma entrevista exclusiva se o repórter concordasse em publicar um artigo sobre o escândalo. (A porta-voz disse que o Sr. Lewis conversou com a NPR antes de ingressar no The Post e que, depois de ingressar no The Post, os pedidos de entrevista foram feitos “através dos canais normais de comunicação corporativa”.)

Este tipo de comportamento pode ser aceitável em alguns jornais de Londres, onde os proprietários hesitam menos em mexer na cobertura. Nas redações americanas, isso é proibido – assim como a prática de pagar por informações. No The Telegraph, Sr. gastou 110.000 libras por documentos que alimentaram uma exposição prejudicial de corrupção parlamentar. (Os seus rivais no The Sun e no The Times de Londres recusaram um acordo semelhante.) O repórter do Telegraph que obteve os documentos, Robert Winnett, deverá tornar-se editor do Post ainda este ano.

Quanto à vista do outro lado da lagoa?

“Estamos todos saudando isto com uma mistura de diversão e indignação”, disse um editor da Fleet Street, que pediu anonimato para evitar a ira de quaisquer superiores excessivamente sensíveis. (De acordo com o espírito dos tablóides britânicos, o pedido foi atendido.)

“É divertido que esses sumos sacerdotes sofisticados do jornalismo americano estejam sendo monstro por bons editores britânicos, antiquados e durões; indignação por acharem tão extraordinário que possam ter algo a aprender do outro lado do oceano”, disse o editor. “Sim, nossos padrões são um pouco mais baixos, mas somos extremamente competitivos, intensos e práticos, e isso provavelmente é útil, considerando o andamento do setor.”

Benjamin Mullin e Katie Robertson relatórios contribuídos.

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