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A gripe aviária infectou um terceiro trabalhador rural dos EUA

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Mai 31, 2024

Descobriu-se que um terceiro trabalhador agrícola nos Estados Unidos estava infectado com gripe aviária, aumentando as preocupações sobre um surto entre o gado leiteiro identificado pela primeira vez em Março.

O trabalhador é o primeiro neste surto a apresentar sintomas respiratórios, incluindo tosse, dor de garganta e olhos lacrimejantes, o que geralmente aumenta a probabilidade de transmissão para outras pessoas, disseram autoridades federais na quinta-feira.

As outras duas pessoas tiveram apenas infecções oculares graves, possivelmente devido à exposição ao leite contaminado.

Todos os três indivíduos tiveram exposição direta a vacas leiteiras e até agora nenhum transmitiu o vírus a outras pessoas, disse o Dr. Nirav Shah, principal vice-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em entrevista coletiva.

Isto sugere que o vírus, chamado H5N1, não adquiriu a capacidade de se espalhar entre as pessoas e que a ameaça para o público em geral permanece baixa, disse o Dr. Shah.

“Este caso mais recente não altera o nível de avaliação de risco da gripe H5N1 do CDC para o público em geral”, acrescentou. “Devemos permanecer alertas e não alarmados.”

Mas o caso realça o risco contínuo para os trabalhadores agrícolas, disse o Dr. Shah: “A nossa principal prioridade agora nesta resposta é proteger a saúde dos trabalhadores agrícolas”.

Este caso é o segundo em Michigan, mas o indivíduo trabalhava em uma fazenda diferente daquela do trabalhador diagnosticado na semana passada. Todas as três pessoas infectadas até agora foram tratadas com o medicamento antiviral oseltamivir, às vezes comercializado como Tamiflu, disseram as autoridades.

Havia alguns outros detalhes disponível, decepcionando alguns especialistas.

“Não há desculpa para a falta de testes, transparência e confiança”, disse Rick Bright, diretor executivo da Bright Global Health, uma empresa de consultoria que se concentra em melhorar as respostas a emergências de saúde pública.

Ele observou que as autoridades federais estão “meses atrasadas no compartilhamento de dados de sequência de vírus”.

“É assim que as pandemias começam”, disse ele.

A identificação de um terceiro caso não é surpreendente porque os trabalhadores agrícolas interagem estreitamente com as vacas leiteiras, dizem os especialistas. Os novos vírus da gripe muitas vezes provocam sintomas respiratórios sem se espalharem para outras pessoas, disse o Dr. Shah.

Este último paciente pode ter apresentado sintomas diferentes devido à dose de exposição, a uma via de exposição diferente, a fatores genéticos ou médicos predisponentes ou a uma combinação desses atributos, disse Angela Rasmussen, pesquisadora da Organização de Vacinas e Doenças Infecciosas da Universidade de Saskatchewan. no Canadá.

Ainda assim, é crucial obter mais informações sobre como a pessoa foi infectada e se o vírus evoluiu para infectar as pessoas mais rapidamente, disse ela.

A análise genética do vírus que infecta o trabalhador pode ser difícil porque a quantidade obtida do paciente foi muito baixa.

“Mas sempre que o vírus é capaz de se replicar numa pessoa, há potencial para o vírus se adaptar aos humanos e ganhar características moleculares para replicação no trato respiratório e para se espalhar de pessoa para pessoa”, disse Seema Lakdawala, virologista. na Emory University em Atlanta.

As autoridades estão monitorando cerca de 350 pessoas que podem ter sido expostas, cerca de 220 delas somente em Michigan. Até agora, relativamente poucos trabalhadores agrícolas, cerca de 40, consentiram nos testes.

O Departamento de Agricultura anunciou na quinta-feira que estava reservando US$ 824 milhões em novos fundos para detectar rapidamente casos em aves e gado. O departamento também está iniciando um programa voluntário para que os produtores testem o leite a granel, permitindo-lhes transportar rebanhos livres de vírus através das fronteiras estaduais sem ter que testar vacas individuais.

Pesquisadores federais concluíram a análise de 109 amostras de carne bovina e encontraram vírus em apenas uma, conforme relatado na semana passada, disseram autoridades no briefing.

As autoridades federais poderiam estar fazendo mais para proteger os trabalhadores agrícolas e o público, disseram especialistas.

“As vacinas do estoque nacional devem ser liberadas para veterinários e trabalhadores de fazendas leiteiras que estejam dispostos a tomá-las”, disse o Dr. “Temos uma oportunidade de reduzir as infecções humanas e precisamos de o fazer agora.”

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