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EUA abrem caminho para investigações antitruste da Nvidia, Microsoft e OpenAI

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Jun 6, 2024

Os reguladores federais chegaram a um acordo que lhes permite prosseguir com as investigações antitruste sobre os papéis dominantes que a Microsoft, OpenAI e Nvidia desempenham na indústria de inteligência artificial, no sinal mais forte de como o escrutínio regulatório sobre a poderosa tecnologia aumentou.

O Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio fecharam o acordo na semana passada, e espera-se que seja concluído nos próximos dias, segundo duas pessoas com conhecimento do assunto, que não estavam autorizadas a falar publicamente sobre as discussões confidenciais.

Segundo o acordo, o Departamento de Justiça assumirá a liderança na investigação se o comportamento da Nvidia, maior fabricante de chips de IA, violou as leis antitruste, disseram as pessoas. A FTC desempenhará o papel principal na análise da conduta da OpenAI, que produz o chatbot ChatGPT, e da Microsoft, que investiu US$ 13 bilhões na OpenAI e fez acordos com outras empresas de IA, disseram as pessoas.

O acordo sinaliza a intensificação do escrutínio por parte do Departamento de Justiça e da FTC em relação à IA, uma tecnologia em rápido avanço que tem o potencial de alterar empregos, informações e vidas das pessoas. Ambas as agências têm estado na vanguarda dos esforços da administração Biden para controlar o poder das maiores empresas de tecnologia. Depois de um acordo semelhante em 2019, o governo investigou Google, Apple, Amazon e Meta e, desde então, processou cada um deles sob alegações de violação de leis antimonopólio.

Durante meses, Nvidia, Microsoft e OpenAI escaparam em grande parte do peso do escrutínio regulatório da administração Biden. Mas isso começou a mudar à medida que a IA generativa, que pode produzir textos, fotos, vídeos e áudio semelhantes aos humanos, entrou em cena no final de 2022 e criou um frenesim na indústria.

Os reguladores sinalizaram recentemente que querem antecipar-se aos desenvolvimentos na IA. Em julho, a FTC abriu uma investigação para saber se a OpenAI tinha prejudicado os consumidores através da sua recolha de dados. Em Janeiro, a FTC também iniciou uma ampla investigação sobre parcerias estratégicas entre gigantes da tecnologia e start-ups de IA, incluindo o investimento da Microsoft na OpenAI e os investimentos da Google e da Amazon na Anthropic, outra jovem empresa de IA.

Ainda assim, os Estados Unidos estão atrás da Europa na regulamentação da inteligência artificial. Autoridades da União Europeia concordaram no ano passado em regras históricas para governar a tecnologia em rápida evolução, focadas nas formas mais arriscadas como ela pode ser usada. Em Washington, no mês passado, um grupo de senadores divulgou recomendações legislativas para a IA, apelando a 32 mil milhões de dólares em gastos anuais para impulsionar a liderança americana na tecnologia, mas evitando pedir novas regulamentações específicas.

As discussões entre a FTC e o Departamento de Justiça sobre as empresas de IA entraram na sua fase final na última semana e envolveram os níveis superiores de ambas as agências, disse uma pessoa com conhecimento das discussões, que é funcionário da FTC.

Lina Khan, presidente da FTC, disse em uma entrevista em fevereiro que, quando se tratava de IA, a agência estava tentando detectar “potenciais problemas no início, em vez de anos e anos e anos depois, quando os problemas estão profundamente enraizados e são muito mais difíceis de corrigir”.

Porta-vozes da FTC e do Departamento de Justiça não quiseram comentar. Nvidia, Microsoft e OpenAI não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Nvidia, OpenAI e Microsoft têm estado no centro das atenções como alguns dos maiores vencedores do boom da IA, o que levantou questões sobre o seu domínio.

A Nvidia, fabricante de chips do Vale do Silício, é a principal fornecedora de unidades de processamento gráfico, ou GPUs, que são componentes adaptados para tarefas de IA, como aprendizado de máquina. Depois que a IA decolou, as empresas de tecnologia correram para colocar as mãos nas GPUs da Nvidia, dobrando e triplicando suas vendas. O preço das ações da Nvidia disparou mais de 200 por cento no ano passado, e a capitalização de mercado da empresa ultrapassou US$ 3 trilhões pela primeira vez na quarta-feira, ultrapassando a Apple.

Os participantes da indústria estão cada vez mais preocupados com o domínio da Nvidia, disseram duas pessoas com conhecimento das preocupações, incluindo como o software da empresa impede os clientes de usarem seus chips, bem como como a Nvidia distribui esses chips aos clientes.

A Microsoft, a empresa pública de tecnologia mais valiosa do mundo, também se tornou uma fornecedora líder de inteligência artificial. Ela possui 49 por cento da OpenAI, que saltou para a consciência pública com o lançamento do ChatGPT em 2022. A capacidade do chatbot de responder a perguntas, gerar imagens e construir códigos de computador cativou as pessoas e rapidamente tornou a start-up uma das empresas mais proeminentes da indústria tecnológica.

A Microsoft integrou a tecnologia OpenAI em seus próprios produtos. A IA agora gera respostas para usuários de seu mecanismo de busca, o Bing, e pode ajudar a criar apresentações e documentos em PowerPoint e Word. (O New York Times processou a OpenAI e a Microsoft, alegando violação de direitos autorais de conteúdo de notícias relacionado a sistemas de IA.)

Os acordos de IA da Microsoft atraíram o escrutínio por dar influência a uma das maiores empresas de tecnologia sobre uma tecnologia emergente, enquanto alguns na indústria levantaram questões sobre se os acordos estão estruturados de uma forma que permite à Microsoft evitar a revisão direta pelos reguladores.

A Microsoft estruturou sua participação minoritária na OpenAI em parte para evitar o escrutínio antitruste, informou o The Times. A Microsoft também chegou a um acordo em março para contratar a maior parte da equipe da Inflection AI, outra start-up de IA, e licenciar sua tecnologia. Como o acordo não foi uma aquisição padrão, pode ser mais difícil para os reguladores escrutinarem.

Na semana passada, a divisão antitruste do Departamento de Justiça organizou uma conferência sobre IA na Universidade de Stanford. Nas suas observações iniciais, Jonathan Kanter, o principal responsável antitrust da agência, apontou para “estruturas e tendências na IA que nos deveriam fazer pensar”.

“A IA depende de enormes quantidades de dados e poder computacional, o que pode dar às empresas já dominantes uma vantagem substancial”, disse ele.

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